From a Church Receiving Intercession in its Groaning to a Church Interceding for Others: The Concept of “Church” from the Perspective of a Devastated Church District

by Takahashi Kazuto, Tohoku District moderator

Pastor, Sendai Higashi Rokubancho Church, Miyagi Prefecture

 

A Suffering Church

 

Much more time is needed to evaluate conclusively the situation of the Great East Japan Disaster and the church, because enormous damage has occurred that has not yet been sufficiently acknowledged. Thus, many things are still in progress, and issues that were thought to have been resolved have once again resurfaced.

 

Time is especially necessary to assess the effect the disaster has had on the church. It is easy for the church to end up focusing too much on its own pain and weaknesses. The effects of the earthquake and tsunami disaster are varied, and churches in affected areas have done their best to acknowledge and accept this. Slowly, the effects of emotional pain and changes in living conditions and lifestyle for the congregants have come to the surface, and the church has to acknowledge this even more. This situation will continue.

 

The seriousness of the damage caused by radiation exposure will continue to increase. It is very difficult to gain perspective on how fast things are changing. The church is obliged to face this reality, and we have been doing our best to respond to this insurmountable pressure. So here, I would like to introduce a personal thought concerning our present situation.

 

Intercession: A Church Receiving Intercession

 

The disaster of March 11, 2011 was simply overwhelming. The destruction of buildings and lifestyles, and ultimately the loss of life for many, was an unbelievable scenario. After the initial destruction, survivors were overcome with deep sorrow and fear that had been unknown before that day. All of what occurred was completely unimaginable for everyone.

 

Days of deep sadness continued endlessly, with no sense of having an explanation or a roadmap for the future. We were dropped into a place of groaning, where we experienced a living hell of groaning and pain. Yet, in such a situation as that, we gathered for worship. We prayed not for ourselves, but for those awaiting news of loved ones, people in the region who were suffering, and for other churches. Every church worshiped with fervent prayers. The words of the Apostle Paul concerning the creation were right before our eyes: “We know that the whole creation has been groaning as in the pains of childbirth right up to the present time.” (Romans 8:22)

 

Scripture spoke directly to us through these words: “In the same way, the Spirit helps us in our weakness. We do not know what we ought to pray for, but the Spirit himself intercedes for us with groans that words cannot express.” (Romans 8:26) Just when we have lost words for our prayers in a difficult time, the “groaning” that the Spirit does with us opens the door to intercession. Accepting intercession is exactly what supports us while we are facing a situation that paralyzes us.

 

Churches in the disaster zone were disabled. It was nearly impossible for us to open up relief work on our own to help others. We were forced to devote ourselves to focusing on accepting disaster relief from others. Through this, we were able to accomplish far more than we could have done by ourselves. Accepting disaster relief fosters collaboration that supersedes the differing opinions and assertions of everyone. In this case, “weakness” is overcome by intercession, and we witnessed how our work bore much fruit.

 

The Bible has taught those of us in the disaster zone that we are receiving the intercession of the Holy Spirit. Scripture has also taught us to wait in hope. “But if we hope for what we do not yet have, we wait for it patiently.” (Romans 8:25) “Waiting in hope” is God’s plan for the world—the God who gave us our Lord Jesus. The comfort we have is that our Lord, who suffered silently in pain and sorrow, has forgiven us so that we will never again be separated from God. We are safe in the plan, which is a part of God’s providence.

 

Since the disaster, we have been able to connect more deeply with others in the nearby community, and more people have been noticing the church sign. What the church teaches, and particularly what it communicates in a time like this is something that people are noticing.

The Kyodan Confession of Faith states that the church holds “public worship.” In other words, worship is not just a personal activity for those who have faith, but it is for society in general. For the church to receive intercession publicly, that is, through the workings of the world and its people, makes it clear to us that this is an integral part of the meaning of “public worship.” As the church continues to worship and preach the gospel in the midst of difficulty, it witnesses to its responsibility to intercede for the world.

 

A characteristic of Tohoku District’s disaster relief was to share what little strengths we had while drawing close to each other and remembering that prayer is supporting us all, in spite of the weaknesses of which we are well aware. Churches are supported by intercessory prayer, support one another by it, and support the entire world through it. (Tr. WJ)

 

Shinto no Tomo (Believers’ Friend), January 2013 issue

 

う めきから執り成しを受け、執り成す教会へ

被 災教区から考える「教会」

 

高 橋和人たかはし かずと/日本基督教団東北教区議長

宮 城・仙台六番丁教会牧師

 

痛 みを抱える教会

 

東日本大震災と教会について、まとめた形で語ることや評価することにはまだ時間が必要に思います。それは、震災がもたらした甚大 な被 害を 受け止めきれていないことと、多くのことが進行中で、沈殿したかに見える問題も再び浮き上がってくることが続いているからです。

特に教会は受けた影響が現れるのに時間がかかるところです。教会は痛みや弱さを抱え込んでしまうことが多いのです。震災の及ぼし た影 響は 多様で、それを被災地の教会はできるだけ受け止めようとしてきました。教会に集う人たちの心の痛み、生活の変化、そういったものの影響が ゆっくり表面化してきています。それをさらに教会が受け止めようとする……。その 循環 がま だ続くように思います。

今後も放射能被害は深刻さを増していきます。事態の変化の早さは立ち止まって見ることを困難にしています。そして教会はこの現実 に向 き合 うことを余儀なくされています。今までは追われるように対応してきました。ここでは、そのような中で私自身があらためて思わされたことの 一つを紹介したいと思います。

 

執り成し、執り成される教会

三月十一日の出来事は圧倒的でした。人間の工作物を一掃する破壊力、生活も生命までもひとたまりもないことをまざまざと見せつけ られ まし た。さらにあふれんばかりの悲しみと底知れない恐怖が襲ってきました。どれも想像のできなかったことでした。

説明も、見通しもつかない、悲惨な思いに耐えるばかりの日が続きました。うめきの中に置かれました。うめきが覆い尽くす世界の情 景を 経験 したのです。そしてそのうめきの中で礼拝を守りました。自分たちのためではなく消息のつかめない人々、痛める周囲の人々、他の教会を思 い、どの教会も真剣に礼拝を守ったのです。まさに、パウロが語る被造物のうめき、「被造物がすべて今日まで、共にうめき、共に産 みの 苦し みを味わっていることを、わたしたちは知っています」(ローマ8・22)を目 の当 たり にする思いでした。

しかし、そのような私たちに聖書は語りました。「同様に、〝霊〟も弱いわたしたちを助けてくださいます。わたしたちはどう祈るべ きか を知 りませんが、〝霊〟自らが、言葉に表せないうめきをもって執り成してくださるからです」(26節) と。

実に、祈りの言葉も失われるようなときにこの「うめき」を共にしてくださる聖霊の執り成しの戸が開かれるのです。立ち尽くす状況 の中 で支 えられるのは、執り成しを受けていることによってなのです。

被災地の教会は弱っていました。自分たちで支援活動を展開することは無理な状態でした。否応なく、多くの支援活動を受け入れるこ とに 専念 し、集中することとなりました。そのために自分たちが展開するよりもはるかに豊かな働きをなすことができるようになりました。(抜け)支援を 受け 入れ ることが、主張や意見の違いを超えた働きを生み出すことになったのです。そこでは「弱さ」が執り成しによって支えられ、実を結んでいくこ とを知らされるのです。

このように、私たち被災教会が霊による「執り成し」を受けていることをみ言葉は教えてくれました。またみ言葉は私たちに、「待 望」す るこ とも教えてくれました。「わたしたちは、目に見えないものを望んでいるなら、忍耐して待ち望むのです」(25節)。 み言 葉が 「待望」するようにと指し示すのは、主イエスをお与えくださった神の、この世界に対するご計画です。

沈黙の中で悲しみと苦しみを負われる主を通して、赦しを与えられ、いかなる時も神から引き離されることのないものとされている慰 め。 私た ちはそのような神によるご計画の中に守られているのです。

震災以来、様々な形で近隣とのかかわりが深くなりました。その中で教会の看板を見る人も増えました。教会が何を語るか、このよう な時 に語 る言葉を持っているのかが注目されています。

教団信仰告白は教会は「公(おおやけ)の礼拝を守り」としています。「公の」は英訳ではパブリックとなっています。つまり礼拝は 自分 たち の信仰を守るための私的なものではなく、社会に対する公共のものであることを告白しています。教会が礼拝によって執り成しを受けているこ とは、公において、つまり世界と人間の営みにおいて欠くことのできない意味を持つことを明らかにしているのです。被災地の教会が 困難 の中 で御言葉による礼拝を守り続けたことは、教会がこの世界への執り成しの役割を担っていることを証ししているのです。

東北教区の支援活動に特徴的なことは少ない力を出し合い、寄り添うようにし、自分の弱さを知らされながら、いつもその背後を祈り に支 えら れていることです。教会は執り成しの祈りによって支えられ、支え合い、また世界を支えるのです。(信徒の 友1月号)

Greetings from the Newly Elected Kyodan Vice-moderator

by Ito Mizuo, Kyodan vice-moderator

pastor, Oizumi Bethel Church, North Subdistrict, Tokyo District

At the 38th Kyodan General Assembly in 2012, I was unexpectedly elected as vice-moderator. To the best of my ability, I will strive to respond to the Lord’s call.

 

The Kyodan at present, after 30 years of struggle, is in a period of restoring itself as a united church. However, the scars are deep, and so healing and reconciliation will take time. Patience and prayer are necessary.

 

In the midst of that process, the restoration of evangelism is a pressing need. We cannot afford to be lackadaisical about this because in addition to the aging of Japan’s entire population, the believers in the various Kyodan churches are rapidly aging. For that reason, the Kyodan has been emphasizing evangelism for ten years now, and at the July 2012 Executive Council meeting, an Evangelism Promotion Office was established under the Committee on Evangelism.

 

The Evangelism Promotion Office began functioning at the beginning of the current biennium. I want to concentrate my wisdom and energy on this office so that it can effectively strengthen the evangelistic efforts of the various churches. For the purpose of evangelism, there are many things that the Kyodan needs to do, but I think we must restructure our financial resources to be used for evangelism and downsize our organization.

Next, the Great East Japan Disaster that occurred on March 11, 2011 also shook the Kyodan at its foundation. Besides the damage caused by the earthquake and the tsunami, the damage due to the nuclear reactor accident is exceedingly serious, and so we have become aware of the mission to be fulfilled by the churches in that vast area to bear the pain of persons there and to work for their rehabilitation. Assistance from countries throughout the world and various churches has also encouraged us.

 

The Kyodan has set up the Kyodan Great East Japan Disaster Relief Planning Headquarters and is taking action to begin fundraising within and outside the country. A volunteer system has been organized and aid is being continued at the aid centers that have been established in three cities: Tono in Iwate Prefecture as well as in Sendai and Ishinomaki in Miyagi Prefecture. Further, in over 20 churches, financial aid is being disbursed for the purpose of rebuilding church sanctuaries and parsonages damaged by the earthquake.

 

Speaking about the nuclear reactor accident, there has also been aid for kindergartens and nursery schools affected by radioactive pollution (for acquiring air conditioning equipment, et cetera; for a temporary program for children’s recuperation; and for the acquisition of radiation measuring devices).

 

Furthermore, the extent of the effects of the nuclear reactor accident within all of Japanese society is extremely widespread, and we thought that a message should originate from the church regarding this issue. So the Kyodan has decided to hold an international conference in Sendai in March 2014 with the theme “Against the mythology of nuclear energy—The fundamental quest of Fukushima,” and I am the one responsible for that event. I think I would like to appeal for participation from overseas churches as well. It would be a blessing if you would seriously consider participating. (Tr. RT)

 

「副 議長に選ばれて」伊藤瑞男

第 38 回教団総会において思いがけず副議長に選ばれました。精一杯主の召しに応えたいと思います。

教団は、30年以上に及ぶ紛争を経て今は、合同教会としての自らを立て直しつつある時期にあります。しかし、紛争の傷跡は深く、 癒し と和 解には時間がかかります。忍耐と祈りが必要です。

そ の中 にあっても、伝道の立て直しは急務です。のんびりするわけにはゆきません。なぜなら、教団の諸教会の信徒は、日本の人口全体の高齢化以上 に、急速に高齢化しているからです。それゆえ、ここ10年の間、教団は伝道を強調してきましたが、去る7月の常議員会では、伝道 委員 会(Committee on Evangelism)の もとに伝道推進室の設置を決めました。

今期から、この伝道推進室が動き始めました。それが教団諸教会の伝道力を強めるために良い働きをするように、知恵とエネルギーを 注ぎ たい と思います。

伝道のためには、教団がなすべきことは、多くありますが、財的資源を伝道のために用いるために組み直すことと、組織のスリム化を 考え てい ます。

次に、2011年3月11日 に起 きた東日本大震災(Great East Japan Disaster)は 教団をも根底から揺り動かしました。地震と津波の被害に加えて原発事故による被害は極めて深刻、広範囲でそこに置かれた教会は地 域の 人々 の苦しみと復興を共に担うべきであるという使命に、私たちは目覚めさせられました。世界の国々と諸教会からの援助も私たちを励ました。

教団 は、救援対策本部(Kyodan Great East Japan Disaster Relief Planning Headquarters)を立ち上げ、地域の復興と教会の再建のために 国内 外か ら募金を行い、活動を始めました。岩手県遠野市、仙台市、石巻市の三か所に支援センターを設けて、ボランティアを組織して、救援を続けて います。また、地震によって損壊した会堂・牧師館再建のために、20以上の教会に財政的支援を始めました。

原 発事 故について言えば、放射能汚染の影響下にある幼稚園・保育園の環境整備(エ アコ ン設置など)、 子供 たちの短期保養プログラム、放射能測定機購入補助等の支援を行いました。

さ ら に、原発事故が日本の社会全体に及ぼした衝撃は極めて大きく、教会はこの問題についてメッセージを発すべきであると考え、教団は、2014年3月 に、 「原発神話に抗して―福島からの問いかけ」と題して、国際会議を仙台で開催することを決め、私がその責任者となりました。海外の諸教会にも参加を呼び掛けたいと思います。

参加を真剣に考えていただけたら幸いです。

Sharing our Burdens in Christ

by Kumoshikari Toshimi, Kyodan secretary

pastor, Akita Sakura Church, Ou District

 

At the 38th Kyodan General Assembly in 2012, I was appointed to my second term as secretary. As I have done until now, I will continue to “tend to the business of scheduled meetings under the leadership of the moderator and record the proceedings.” (Kyodan Bylaws, Article 15,) Further, I will do all I can to see that the work of the Steering Committee and the General Assembly is done in a manner appropriate to a meeting of the church.

 

That is to say that in all of our meetings, each person in attendance will work for the realization of Christocracy (Christ’s reign). While seeking God’s will through prayer, members will listen intently to the opinions of one another as they confer together. In addition, we will follow the Kyodan Constitution, its rules and regulations, and the general rules of conferencing to make decisions. In order to insure that our conferencing can be done in this way, it is my hope that we can develop a clear path for adherence to faith and order in all the various efforts and decisions of the Kyodan.

 

I also want to advance the continued relief work in areas affected by the Great East Japan Disaster. The damage from the earthquake covers a broad area and comes not just from the earthquake and the tsunami but also from the multiple dangers of radiation. Added to this is the need for the long-term aid necessary for the recovery of the local areas affected.

 

In particular, meeting our national fund-raising goal of one billion yen for the repair and reconstruction of damaged churches and parsonages is an important task. Added to that is the need to continue humanitarian aid in the affected areas. This is being promoted mainly through aid coming from churches abroad. It is our hope that those of you in churches abroad will continue your support through your prayers and your gifts.

 

Finally, as we have seen the many volunteers and supporters from churches abroad working in affected areas, there is the strong realization that the worldwide church is in solidarity with the Japanese church, and we have gained a renewed awareness of that support. In that sense, within the Japanese church, as well as in our relations with churches abroad, we want to pray together for the advancement of God’s Kingdom around the world, and under the mandate of our Lord Jesus Christ, we want to be in solidarity as we “help carry one another’s burdens” (Galatians 6:2). (Tr. JS)

キリストにあって互いに重荷を担い合う 教団総会書 記  雲然 俊美

第38回 教団総会において、二期目の教団総会書記としての働きを担うことになりました。

私は、第一に、これまでのように、「議長のもとで会議の事務および議事の記録にあたる」(教規第15条)ことを務めとし、常議員会および教団総会が、その運営においても、また内 容に おいても、教会会議としてふさわしく整えられるために力を尽くしたいと思います。教会会議としてふさわしい姿とは、まず、それぞれの 会議において、出席している一人ひとりがクリストクラシー(Christocracy  キリストのご支配)の実現のために、祈りの内に神のみこころをたずね求めながら、お互いに相手の意見を真摯に聞き合い、協議する とい うことです。その上で教憲・教規の規定に従い、会議の原則に則って意思決定をするということです。そのように会議が整えられ保たれる ために、教団の様々な決定や諸活動において、信仰職制的な道すじがきちんと整えられることを願っております。

次 に、前総会期から継続している東日本大震災救援活動をさらに推進して行きたいと思います。これは現在の教団の最大の課題です。2年前に発生した大地震による被害は、広範囲であること、地震、津波、そして原子 力発 電所事故による放射能汚染という多重被害であること、さらに、被害に遭った地域の復興の取り組みが長期的になること、といった特徴が あります。特に、被災教会の会堂および牧師館の再建・復興支援については、全国募金(目標額10億 円)の達成が大きな課題です。そしてそれと共に、被災地域における人道的支援を継続して行かなければなりません。これは主に海外の諸 教会からの献金によって推進しております。海外の諸教会の皆様には、今後もぜひお祈りと共にご支援をお願いいたします。

最 後に、東日本大震災による被災地域の教会において、本当に多くの海外の教会からのボランティアや支援者の姿を見かけ、日本の教会 は世 界の教会との連帯の中にあり、支えられているということをあらためて実感しました。その意味で、教団内においても、また、教団と海外 の諸教会との関わりにおいても、日本および世界における伝道の進展のために互いに祈り合い、「互いに重荷を担いなさい」(ガラテ ヤ 6・2)との主イエス・キリストのみ言葉のもとに互いに支え合って行きたいと願っております。

A Warm Breeze Blows on Ishinomaki Members of the New Japan Philharmonic Orchestra perform in Ishinomaki

by Iijima Makoto, executive secretary

Kyodan Great East Japan Disaster Relief

Planning Headquarters

 

In early January 2013, the Kyodan East Japan Disaster Relief Projects, in cooperation with Emmaus Ishinomaki, a relief center operated by the Tohoku District, held a New Year’s concert in Ishinomaki, one of the areas hardest hit by the March 11, 2011 disaster.

 

The plans for this event began in late summer of 2012, when members of the New Japan Philharmonic Orchestra approached us with their desire to do something to help. The ensemble consisted of four members: pianist Suzuki Ryuta, violinist Yamamoto Sachiko, double bassist Watanabe Reo, and bassoonist Tanaka Shigeyuki. The four traveled to Ishinomaki in two cars for the performances, which were held on January 10. Their schedule for that day consisted of a morning concert at Ishinomaki Eiko Kindergarten (Kobuna Minoru, principal), an afternoon concert at Ishinomaki Elementary School (Suzuki Norio, principal), and an evening concert at Ishinomaki Yamashiro-machi Church (Sekikawa Yuichiro, pastor). At the kindergarten, there were roughly 50 children and parents in attendance and more than 300 at the elementary school. Over 50 members of community came to the evening concert at the church, despite the bitter cold winds from the coastline.

 

Although this was a somewhat unusual ensemble of instruments for a quartet, they were able to create beautiful sounds. Especially noteworthy was the violin and double bass duet of Csárdás, a traditional Hungarian folk dance. As soon as the performance concluded, the audience erupted into an enthusiastic standing ovation.

 

En route to the performance Suzuki Ryuta, who had been the most central figure in the planning of the event, expressed his concerns to the others in the car.“While I am performing for these people, what pops into my head is the question of whether or not the things I am trying to express can be conveyed through my music. Can the music truly have an impact on their wounds?”

 

The doubts he expressed lingered in my mind throughout the performance. However, as I witnessed that standing ovation with my own eyes, it became clear to me that the intended message had indeed gotten through. I suppose that what the members of the ensemble expressed in their music through their best performance and warm heart were able give their listeners relief from the pains and release from their anxieties.what they were expressing in their music with their best performance and warm heart were able give the listeners relief from the pains and release from their anxieties.

 

Although on that day strong, frigid winds were blowing in from the Ishinomaki coastline and standing outside was nearly unbearable, the warmth inside the hearts of the performers from the New Japan Philharmonic filled the auditoriums and embraced the listeners. (Tr. AKO)

 

石巻に吹く温かい風

―新日本フィルとその仲間たちによる石巻コンサートを終えて―

 

救援対策本部・飯島信担当幹事

 

2013年の年が明けて間もなく、日本基督教団救援対策本部が主催し、東北教区被災者支援セン ター・エマオ石巻が協賛した新春コンサートが、被災地である宮城県石巻市で行われました。

この企画は、昨年の夏の終わり、新日本フィルの現役の奏者とその仲間たちが申し出により実現した ものです。鈴木隆太さん(ピアノ)、山口幸子さん(ヴァイオリン)、渡辺玲雄さん(コントラバス)、田中成行さん(ファゴッ ト)の4人の奏者が2台の車に分乗し、石巻を訪れました。演奏会は1月10日、木曜日に行われましたが、午前中は石巻栄光教 会附属栄光幼稚園(小鮒實園長)、午後は津波に襲われた石巻市立石巻小学校(鈴木則男校長)、そして夜は石巻山城町教会(関 川祐一郎牧師)が会場でした。幼稚園は50名の園児と保護者、小学校は300名の児童と保護者、そして教会は厳寒の中を訪れ た50名を超える地域の人々が観客でした。

この4つの楽器の組み合わせは珍しいものでしたが、本当に素晴らしい演奏でした。特に、夜の部の 山城町教会では、ヴァイオリンとコントラバスによって演奏された「チャルダッシュ」が終わると、地域のおばさんたちがスタン デイング・オベショーンを演じるほどでした。

今回の企画の中心となった鈴木隆太さんが、会場に向かう車の中で言われた言葉に次の様なものがあ りました。「僕は、このような演奏をしながら、ふと考えることがあるんです。音楽がどこまで被災者の方々の心の深い傷を癒す ことが出来るのかと・・・」。

この言葉は、私の心に残りました。そして、あの、被災者のおばさんたちのスタンディング・オベー ションを目の当たりにしたとき、「確かに届いている。深い傷を負った方々であっても、この瞬間、音楽は確かにおばさんたちの 心に届いている」との確信にも似た思いが私の心に生まれました。

それは、演奏者が、自分の持てるすべての力を尽くして演奏し、生み出した善意の音の結晶が、傷つ き、閉ざされた、被災者の方々の心の厚い壁を解きほぐしていく場面であったと思います。

石巻の海岸線近くを吹く強い風は、5分と外にいることが辛く感じられるほどの氷のように冷たい風 でした。しかし、この厳しく冷たい風が吹く一方で、新日本フィルとその仲間たちのような善意の熱い想いが、幾重にも石巻の地 を優しく包んでいます。

Kyodan Representatives Visit the Church of South India

At the invitation of the Church of South India, the following Kyodan representatives visited the Church of South India Center in Chennai, Feb. 19-25, 2013: Akiyama Toru, pastor of Ageo Godo Church and chair of the Commission on Ecumenical Ministry; Omishima Yoshitaka, executive secretary of the Commission on Mission; and Kato Makoto, executive secretary of the Commission on Ecumenical Ministry. Our aim was to deepen mutual understanding between both united churches as well as to consider possible cooperative areas of missionary work, including the exchange of personnel. The program began with morning worship on Tuesday, Feb. 20, with Akiyama preaching. We took our shoes off and sat Indian-style on the carpet.

 

At the center, we were given a tour of each department and, in the afternoon, held our first consultation. Representing CSI was Moderator and Bishop Rev. Dr. G. Devakadasham, together with the deputy moderator, general secretary, treasurer, four directors, and the general secretary of the Women’s Fellowship. We first introduced the history of our respective churches then began discussions of specific areas. As it is rich in human resources, with 4 million members, and is active in mission work, with 2,000 lay missionaries domestically, CSI offered to help with evangelistic efforts in Japan, including short-term missions, as well as to send teachers to work in mission schools. The Kyodan was requested to send leaders and specialists in agriculture, in social welfare, and particularly, in nursing care of people who are aging. The Kyodan representatives said that our church wants to hold an international conference in Japan sometime in the future, which would include youth from India, and to encourage mutual interchange, such as exchange programs for ministers, youth, and directors of Christian education. The conference continued until the afternoon of Feb. 21, and we promised to pray for each other on the anniversaries of the founding of both churches.

 

From Feb. 22 we took a short side trip to Namakkal. On the way, we visited CSI’s Katpadi Agricultural Institute in Kasam Vellore and found that the institute will try to grow a variety of Japanese rice called Akitakomachi this year. Namakkal has a population of 170,000, of which 14,000 are HIV-positive. CSI has established the HIV/AIDS CSI Project Namakkal in Coimbatore Diocese to help these people. On Feb. 24, we took part in the worship service at two churches, where we were surprised by the volume of sound during the hymn singing, as it was at a level unimaginable in Japan. (Tr. AY)

—Kato Makoto, executive secretary

南インド合同教会との協議会報告

報告者 加藤 誠

 

2013年2月19日~25日の間、南インド合同教会(以下Church of South India)の招きにより、日本基督教団より世界宣教委員会委員長の秋山徹牧師と大三島義孝宣教委員会幹事及び 加藤 誠世界宣教幹事がチェンナイにあるCSI本部を訪れた。目的は共に合同教会である両教団の理解を深め、人事交流を含め、どのよう な宣 教の分野で協力できるかを協議するためであった。20日(火)朝の礼拝からプログラムが始まった。秋山徹牧師が説教を担当した。靴を脱ぎ、カーペットに 座って 礼拝を守った。本部の中の各部署を案内していただいた後、午後から第一回目の協議が始まった。CSIからは教団総会議長(Moderator & Bishop)であるRev. Dr. G. Devakadashamビショップを始めとして副議長(Deputy Moderator)、総幹事General Secretary)、財務責任者(Hon’ Treasurer)と4人のディレクターと婦人会担当幹事(General Secretary, Women’s Fellowship)が出席した。最初それぞれの教団の歴史を紹介し、具体的な分野での協議に入った。 CSI側からは、豊かな人的資源(信徒数400万)、活発な宣教活動(国内信徒宣教師2000人)を背景に、短期間であっても共に伝道活動をすることや、ミッションスクールに教師を派遣すること が提 案された。農業指導者や社会福祉、特に高齢者のケアーについての専門家を派遣して欲しいという要望がなされた。教団からは将来インド の青年を含めた国際会議の開催を日本で開催したいこと。牧師、青年、教育主事等の交換プログラムを企画し、相互交流に力を入れた い事 等が提案された。21日の午後まで会議は続き、相互の教会創立記念日を互いに覚えて祈ることが約束された。

22日からはナマカルに向けて小旅行をした。途中ベルーアではCSIの農業センターを訪問し、あきたこまちに今年はトライすることを知った。ナマカルは人口170000に対し14000人がHIVポジティブである。 CSIは センターを設置して(HIV/AIDS CSI Profect Namakkal in Coimbatore Diocese)支援している。24日は二つの教会の礼拝に参加した。 日本 では考えられない音量の讃美に少々圧倒された。