Kobe College: Rooted in the Pioneer Work of Missionary Women

by Saeki Yukae, staff of Kobe College Archives
Translated by Ishimura Maki,Office Staff, English Department
On March 31, 1873, two missionary women arrived in Kobe. They were Eliza Talcott and Julia Elizabeth Dudley, the founders of what would eventually become Kobe College. The American Board of Commissioners for Foreign Missions, the first U.S. missionary agency that was founded in Boston, had sent them to Japan. They came to Japan at the beginning of the Meiji Era as pioneering missionary single women.
The following passage from Talcott’s first letter to the Board’s head office shows the two missionaries’ strong desire to expand the Christian faith among Japanese women: “Many of the girls, as we meet them in the streets, look very attractive and I long to be able to talk with them – am very thankful to be here and for the hope of being able to do something towards giving the light of the blessed Gospel to this dark land” (Talcott’s letter No. 313, Apr. 12, 1873)
In fall that same year, they started a private language school, assuming that the Japanese women could afford to “read the Bible only in a foreign language.” (Talcott’s letter No. 315, May 16, 1874) Besides running this small school, they visited nearby places for mission work: Talcott went to Banshu and Dudley to Sanda.
“It is beautiful to see the young Christians so ready to work. Surely this country shall soon have many of her sons and daughters as leaders and teachers in this ‘way’. When I returned from S(anda). two or three mothers said to me, ‘I would like to have you take my daughters and teach them better than I can’-and the girls whom I had met twice every day while there wept and would have come with me” (Dudley’s letter No. 71, June 20, 1874)
Dudley’s successful mission work in Sanda encouraged the two missionaries to transform their tiny school into a new boarding school for girls in Kobe. On Oct. 12, 1875, Talcott and Dudley started the “Girls’School,” which Dudley called “a home where girls may be under our more direct influence” (ibid.). Talcott wrote in her letter, “Our girls may receive not only religious but also secular training that shall fit them to be teachers of others” (Talcott’s letter No. 315)
While the Girls’ School thrived and grew steadily, Talcott and Dudley did not limit their efforts to education there. They actively went out visiting Japanese homes and doing mission work. “I do not intend to neglect the interests of the school, but could find full employment, and much more than that for all my time, without going into school at all. Sometimes, indeed, the hopefulness of the work among the women in their homes makes me feel almost dissatisfied with school work until I take a wider view, and realize how much the future of our work depends on the girls.” (Talcott’s letter No. 316, Dec. 1, 1874)
Five years later, the two founders decided to leave the school and to concentrate on mission work. In 1880, Talcott moved to the Board’s Okayama Station and continued working as a missionary, especially in Tottori and Kyoto, except during her furloughs. In Okayama, she inspired Ishii Juji to found Okayama Orphanage. She also taught Christianity at the Kyoto Training School for Nurse.
When the Great Nobi Earthquake occurred, she went to help people in the stricken area. In Hiroshima, she visited hospitals as a missionary and was called the “Japanese Nightingale” for this work. In her later years, she was based at Kobe Woman’s Evangelistic School and continued evangelizing neighboring areas. Other missionaries called her an “Emergency Evangelist of the Mission,” for she went anywhere she was asked to go.
In Kobe, Dudley, the other founder of Kobe College, felt an increasing need for indigenous “Bible women”: “Mr. Atkinson has written you that we feel the need of a class of trained women to do what we cannot do. We who have worked for the women have tried so far to make each one feel her own responsibility to the work, and they have done nobly. But there is a greater need than can be met in this way.”(Dudley’s letter No. 77, Aug. 30, 1880)
For this purpose, Dudley founded the Bible School for Women (later Kobe Woman’s Evangelistic School) in 1880 and trained young Japanese women until her retirement. Kobe Woman’s Evangelistic School sent many capable Bible Women out into the Japanese mission field.
Meanwhile, the Girls’ School founded by Talcott and Dudley expanded significantly after they left and changed its name to “Kobe College,” becoming an institution for higher education for Japanese women. Virginia Alzade Clarkson, the second principal, led the way in changing course from a religious school to an institution for general education. Emily Maria Brown, the third principal and president, and Susan Annette Searle, the fourth president, further developed the Girls’ School into an institution for women’s higher education. Charlotte Burgis DeForest, the fifth president, perfected the efforts of her predecessors. Today, Kobe College continues to pursue the ideals of these missionary women as an institution of higher education for pioneering women in Japan.
アメリカンボードのパイオニア婦人宣教師
「街で出会う少女たちの多くは大変魅力的に見え、わたくしは彼女たちと話し合えるよう になりたいと切に願っております。わたくしは、当地にありますことに、またこの小暗い国に福音の光を与えるために何かをなし得ようという 望みの故に、深い感謝を捧げるものでございます。」(1873年4月12日附タルカット書簡第313号)
1873年3月31日、2人の女性が神戸の地に降り立った。Miss Eliza Talcottと Miss Julia E1izabeth Dudleyーこの2人がのちに神戸女学院を創立する。2人はアメリカのボストンに本部のある海外 伝道団体American Board of Commissioners for Foreign Missionsー通 称アメリカンボードーから派遣された初の独身婦人宣教師であった。
 冒頭の手紙はタルカットが日本から初めて本部へ出した報告書簡の一節である。彼女た ちは日本女性へのキリスト教宣教の使命を胸にこの地にやってきたのである。2人はこの年秋に、早くも私塾を開く。日本人たちが「外国語だけで聖書を読めるようになることを願って。」(1874年5月16日附タルカット書簡 第315号)小さな私塾を運営する傍ら、2人は各地に伝道のため赴いている。タルカットは播州 へ。ダッドレーは三田へ。
 「必ずやこの国は、まもなく、たくさんの子女を『主の道』における指導者や教師とし て擁することになりましょう。わたくしが三田から戻りましたとき、2,3の母親がわたくしに申しました-自分たちの娘たちをあなたに連れて行ってもらいたい、そして自分たちにできるよりもよく、娘たちを教え導いてほしい-と。また、該地滞在中日に2度 会っておりました少女たちは、泣いて、わたくしについて来ようとさえいたしました。(1874年6月20日附ダッ ドレー書簡第71号)
 ダッドレーの三田伝道の成功が、神戸に女子のための寄宿学校を正式に開校するための 後押しとなった。1875年10月12日、「少女たちが一層直接的な感化に与れますようなホーム」(同上)-「女学校」が誕生する。「単に宗教教育のみではなく、彼女たちが他の 人々の教師となってやってゆけますような、世俗の訓練をも受け」(タルカット書簡第315号)られる学校として。
 学校は順調に発展する。しかしタルカットもダッドレーも学校だけにこもっていたわけ ではない。積極的に家庭訪問や伝道を行なった。
 「わたくしは学校の重要性を無視するつもりはございませんが、しかしながら、全く学 校に参りませんでも、わたくしの時間を全て費やして余りあるほどの仕事を見い出し得るのでございます。時には本当に、家庭の婦人たちの間 での活動が有望なものですから、わたくしがより広い視野に立ち、わたくし共の仕事は将来どれほど多くこの少女たちのお蔭を蒙ることになり ますかを実感いたしませんと、学校での仕事にはほとんど満足を感じさせられなくなります。」(1874年12月1日附タルカット 書簡第316号)
 創立から5年後、遂に創立者たちは学校を後任に譲って、市井の伝道に専念する決意を 固める。1880年、タルカットは岡山伝道区に移り、以後、休暇帰米をはさんで、鳥取、京都など日本各 地で宣教活動を続ける。岡山では石井十次の岡山孤児院設立に影響を与え、 京都では京都看病婦 学校において宗教教育を受け持ち、濃尾大地震の際には被災地救援の ヴォランティア活動 に従事、広島では病院訪問伝道を行ない、「日本のナイチンゲール」と 称された。晩年は元 同僚のダッドレーが開校した神戸女子神学校を拠点に宣教に尽力した。人々の求めに応じて救援に向かう姿を他の宣教師たちは「Emergency Evangelist of the Mission」と呼んだという。
 もう一人の創立者ダッドレーは、女子伝道者養成の必要性を強く感じていた。
「わたくし共が、わたくし共の手に余ることをしてくれる婦人たちを養成するクラスの必 要を感じております旨、アッキンソン氏が御報告申し上げました。婦人たちのために働いてまいりましたわたくし共はこれまで、各人にこの活 動に対する自分たち自身の責任を感じてもらおうと努力いたしましたし、婦人たちは立派にやってまいりました。けれどもこういうやり方では 応じきれないほど大きな需要がございます。」(1880年8月30日附ダッドレー書簡第77号)
 そこで女子聖書学校(のちの神戸女子神学校)を1880年に創立し、宣教師を引退、帰米するまで後進の指導に努めた。2人が最後に拠点として いた神戸女子神学校は優秀な女子伝道者を世に送り、日本のキリスト教伝道に貢献した。
  一方、2人の去った 女学校は発展を続け、日本における女子高等教育の実現をめざして 神戸女学院 Kobe Collegeになっていく。2代 目校長となった Miss Virginia A1zade C1arksonは神戸の女学校の方 向性の舵を、宗教学校から教育機関へと切った。3代目校長・院長 Miss Emily MariaBrownと4 代目院長 Miss Susan Annette Searleは女学校を女子高等教育機関へと育て上げ、5代 目院長 Miss Charlotte Burgis DeForestが完成させ た。今、 Kobe Conegeには婦人宣教師はい ないが、これら歴代婦人宣教師の志が今日に引き継がれている。