"Youth Evangelism" Topic of Education Committee Consultation

The first consultation between the Kyodan’s Committee on Education and missionaries serving in Japan was held on May 18, 2010 in the Kyodan’s conference room in Tokyo.
In his opening greetings, Chairman Kuroda explained the purpose of the meeting: “Since this is our first meeting together, I would like to hear from each of you about your work and any suggestions you may have.” Missionaries who engage the younger generation on a day-to-day basis offered various suggestions. Evangelization of the younger generation was the main concern for discussion brought by the Committee on Education.
One way of approaching students is through activities like art and sports. With young children who cannot understand spiritual things through words, the Montessori method of using wooden toys or tangible objects as a means of communication, in place of words, is being used to draw out their innate spirituality. Missionaries working with older youth explained how they employ songs and dances popular with young people and offered other such examples.
In response, committee members pointed out that these approaches are difficult to continue for very long. They also questioned how these kinds of fun activities could lead to church involvement or foster faith. The missionaries replied that with young people who reject the direct presentation of the gospel, the creation of a joyful setting is important for them to willingly accept faith. The Green House project in Yokohama was introduced as an example of how this is being done.
To the missionaries who have come to work with the church in Japan and are asking what the church requests and expects of them, we say: “With deep appreciation for the great work you do, there are many districts in Japan where there is almost no contact with missionaries. If you could travel through these outlying areas, it would be much appreciated.” There is a request that missionaries come to lecture at district education seminars. The consultation adjourned with the assurance that such discussions would continue. (Tr. GM) Shinpo (The Kyodan Times)
 第1回日本基督教団教育委員と宣教師との懇談会が5月18日教団会議室において開催された。開会にあたり、黒田委員長より懇談会開催の意図について説明があり「初めての企画なので、それぞれの働きについてと、提言などを話合う会にしたい」と挨拶があり、始めに、自己紹介の形で各宣教師の派遣に至る経緯や現在の働きについて語られた。
 協議として、教育委員会の大きな課題である「若い世代への伝道」について、日常的に若い世代に接している宣教師の立場から、どういう展望をもっていったらいいのか、が話し合われた。学生にアプローチする方法として、アートとスポーツは一つの方法であること、言葉が十分でない幼児には、与えられている霊性を引き出すため、モンテッソーリの手法を用いて、木のおもちゃ等に触れることで言葉の代わりになるという考えでやっていること、また青年層が興味のある踊りや歌を取り入れていること、などの実例が多く挙げられた。それに対し、それらのことが、継続的な伝道にはなりにくい、という意見もあった。楽しいことから、どうやって教会に引き寄せ、信仰の部分に導いていくのか。ストレートに伝えようとすると、離れていく若い世代に、自ら進んで事を成すことで喜びを感じる場を設けることも大切、とグリーンハウスのような活動の場を与える実例も紹介された。
 日本の教会とともに働くためにある自分たちに対して、期待や要望を聞きたい、という宣教師からの問いかけに対しては「尊い働きに感謝しつつも、地方にあっては実際に宣教師の働きに触れることがほとんどないので、巡回伝道などが実現できたらよい」「各教区の教育に関するセミナーを開催する時の講師に、宣教師を迎えたい」などの意見が出た。今後も継続する事を確認し閉会した。(教団新報)