Completion of Yearlong Celebration of 150th Anniversary of Protestant Christianity in Japan

With gratitude we come to the end of our celebration of the 150th anniversary of Protestant mission in Japan, which has included over a hundred events of various types and has resulted in two commemorative publications: Christ, Our Only Salvation: 150 Years of Mission in Japan and Commemorative Report: For a New Expansive Vision.
The first publication, Christ, Our Only Salvation: 150 Years of Mission in Japan, focuses on the 150-year history of the Protestant church in Japan, especially reflecting on the past 50 years. Also included is the history of the Christian schools and social welfare facilities, which reflect the core of the present situation of evangelism in Japan. This publication provides a valuable record of the history of Christianity in Japan.
The second publication is in the form of a business report. Commemorative Report: For a New Expansive Vision includes a list of all the events and a digest of the content of the sermons and lectures at those events that were determined to be the most valuable as a permanent record. We hope this will provide guidelines for the Kyodan and for each of the local churches. We published these guidelines with the intention of being in touch with the slogan of the National Laity Convention, “Thank you for 150 years, looking toward 200 years with our Lord.”
The Commemorative Convention was held on Nov. 23, 2009 at the Aoyama Gakuin Auditorium, with 1600 participants. Three addresses served as the “pillars” of the Convention: “The Foolish Methodist of Mission,” a sermon by Former Kyodan Moderator Ojima Seishi; “The Role of the Believer in Evangelism,” a lecture by Hashimoto Toru, chair of the Board of Directors of International Christian University; and “Lift High Your Hearts,” a lecture by theologian Kato Tsuneaki.
Music was provided by the Yebon Choir from Saemoonan Presbyterian Church in Korea, the Aoyama Gakuin Choir, and the Toyo Eiwa Girls’ High School’s Handbell Choir, while participants viewed historic slides to give the event an additional nostalgic flavor. The Korean Semnan Church is the oldest church in Korea, and the participation of this church had significant meaning in light of the history between the churches of Japan and Korea. It is not an overstatement to say that a new page in our history has been turned.
The conclusion of the convention was the Convention Declaration. The starting point of mission for the missionaries who came to Japan in 1859 was rooted in the policy of the Evangelical Alliance established in 1846: “Read the Bible, Pray, and Evangelize,” which is based on faith and prayer. This fervent expression of faith bore fruit. The Kyodan is a universal church born out of God’s working through history. It has a simple creed and inherits the tradition of early Japanese ecumenism, which led to the vow of keeping the five beliefs listed below:
*I believe that Jesus is the Christ.
*I believe that the Bible is the Word of God.
*I believe in the Church, which is the Body of Christ.
*As one having received the blessing of the Gospel, I
will worship, read the Bible, and will live a prayerful,
spiritual life of faith
*As one who has been saved by God, I will work to
evangelize Japan.
The final event was the Worship Service of Thanksgiving for 50 Years of Faithful Living held at Tokyo Yamate Church on March 22, 2010. Such a Service of Thanksgiving was not part of the initial preparation for this assembly, but as plans progressed the need for an opportunity to give thanks during a worship service became apparent. Inspired by Ecclesiastes 12:1, “Remember your creator in the days of your youth,” 450 believers who have lived lives of faith for 50 years or more gathered together and partook of holy communion together. These people had prayed, worked for, and participated in the 100th anniversary of Protestant mission in Japan and now experienced the double joy of being present to celebrate the 150th anniversary as well. The desire to honor lay people marking 50 years as Christian believers resulted from the special commemoration of 50 years of ministry held for 61 ministers at the Foundation Day Commemoration Service. We believe this was the Lord’s leading.
Kyodan Moderator Yamakita Nobuhisa made the following statement to the assembly. “While seeking forgiveness for the sin of not adequately enough obeying the call of the Great Commission and giving thanks for the endeavors of our predecessors, let us work together as an evangelizing Kyodan to produce the fruit of unity in the Lord.” Although the Kyodan is not currently in the best condition for celebrating the 150th anniversary of Protestant Christianity, we can be thankful that the past 150 years of history have given us blessings to reflect on and a new determination to move forward.
–Kobayashi Sadao, chair
Committee on Preparations for the 150th
Anniversary of Protestant Evangelism in Japan
Member, Kyodan Executive Council
プロテスタント日本伝道150周年を記念する教団の諸行事は、大小100回を超える諸集会の展開と、二冊の記念誌を発行し、溢れる感謝の中で終了した。
 発行された著書は、次の二冊である。
「キリストこそ我が救い 日本伝道150年の歩み」
「記念事業報告 新たな展開のために」
 前著は、日本におけるプロテスタント教会150年の歴史、特に直近の50年の歴史を反省をもって振り返る内容としている。さらに、日本伝道と同時的にもたらされたキリスト教主義学校、社会福祉事業についても、現状にいたる経過を中心に示している。日本のキリスト教史の中に、貴重な資料を残ることになった。
 後著は、記念事業の実施報告の形式をとっている。諸集会の一覧表や、集会の中で行われた説教、講演の中から、後に残しておくべきものを収録している。これらが、教団と各教会の指針になることを期待している。と同時に、全国信徒退会のスローガンだった「ありがとう150年、つなごう200年、主と共に」という思いを込めて作成されている。
 記念大会は2009年11月23日、青山学院講堂で開かれ、1600名が集った。
 説教 小島誠志牧師(前教団総会議長)「宣教という愚かな手段」
 講演 橋本徹(ICU理事長)「伝道における信徒の役割」
 講演 加藤常昭(神学者)「こころを高くあげよう」
この三本を柱とする集会であった。
 奉唱は、セムナン教会イエボン聖歌隊、青山学園聖歌隊、東洋英和女学院高等部ハンドベル部によって捧げられ、映像による歴史の懐古とともに、退会を彩ることになった。韓国セムナン教会は、韓国で最も歴史の古い教会であり、その教会が、すすんで参加してくださったのは、日韓の教会の歴史にとって意義深いものとなった。新しい1ページを開くことになったと言っても言い過ぎではないだろう。
 大会のしめくくりは大会宣言であった。1859年に来日した海外宣教師たちの宣教の基点は、1846年に結成された万国福音同盟が言い表す「聖書を読み、祈り、伝道する」信仰と祈りにあった。この篤き信仰の発露が伝道として実を結んだ。教団は神が働きたもう歴史の必然により生まれた公同教会であり、簡易信条、公会主義の伝統を受け継いでいるとした上で、以下の5項目を主の前に誓うものであった。
一、 イエスをキリストと信ず
一、 聖書を神の言葉と信ず
一、 キリストの体なる教会を信ず
一、 福音の恵みに与った者として、礼拝を守り、聖書を読み、祈る霊的な信仰生活に励む
一、 神の救いに与った者として、日本伝道に励む
 記念の初秋会の最後になったのは、「信仰生活50年感謝礼拝」(2010年3月22日東京山手教会)であった。この集会は150年記念事業を準備している時には計画になかったが、150年事業に参加し推進していく中で、どうしても感謝したいとの思いが持ち上がって実行したものである。『若き日に創り主を覚えよ(コヘレト12:1)』の声に導かれ、信仰生活50年以上になる信徒450名が集まり、聖餐を共にした。参加した人は全て、宣教100年記念大会の時、祈り、協力し、参加しており、150年記念諸行事には、その時の喜びを重ねていた。
 この集会を行ったことは、先に行われた創立記念日礼拝において、牧会50年以上の現職教師61名の表彰を行ったことと対応したことになった。主のお導きであったと信じている。
 山北宣久教団総会議長は大会に臨んで呼びかけた。「主イエスの大伝道命令に十分に従いえなかった罪を悔い改めつつ、先人の尽力に対する感謝を込め伝道する教団として主にあって一つなる実をつけていきたい。」教団の現状は、150年記念にふさわしいとは言えない状況の中で、教団の日本伝道150年記念事業は、思いに勝る恵みと新しい決意とを生み出せたことに心から感謝したい。
小林貞夫