Missional Planning Conference Held on "Confirming the Kyodan's Eclesiology"

The Kyodan’s Missional Planning Conference was held March 1-2 at Fujimicho Church in Tokyo under the theme “Confirming the Kyodan’s Eclesiology Today.” There were 85 persons in attendance at the beginning of the conference. With the exception of Kyoto District, all 17 Kyodan districts were represented. However, the attendees from the Kyushu and Okinawa districts were not district representatives but members of the Kyodan Commission on Mssion.
Koide Nozomi, chairperson of the Kyodan Commission on Mission, mentioned in his opening remarks that in the midst of continuing deep lines of division in the local districts, this conference provided a time of serious study together for consideration of the ideal form for our local districts.
Kyodan General Secretary Naito Tomeyuki gave the key address: “The understanding of the Church reflected in the Kyodan Constitution.” During the question-and-answer session following his address, General Secretary Naito remarked that with the large number of laity in attendance, this was a time to avoid professional terminology and speak in plain words. It was a time to focus on the larger problems of the Kyodan rather than to deal with details.
In his address, he noted that when we look at the recent activities of the Kyodan, there seems to be no sense of a common understanding of what it means to be a “Kyodan”
church. What is our common faith? What is our common task? As part of the body of Christ, we are an institutionalized church, and it is important that we grasp and understand the essence of what this means. We say that the Kyodan is a united church. When we look at our history, it is true that over 30 denominations united to form the Kyodan. However, our Constitution states that (these churches) “joined in the fellowship of a holy universal (catholic) church.”
We were not born as a united church. Incidentally, the term “united church” is not used at all in the Constitution of the Kyodan. Being a “united church” does not mean that each local church is “free to do as it likes” or allowed to take ‘any stance without censure.’ Rather, our Constitution clearly indicates that we are a holy universal (catholic) church entrusted with a gospel to proclaim, sacraments to observe, and aspiring to carry out God’s will of salvation while waiting for the second coming of Christ.
Therefore, as a holy universal church based on scripture, we will continue to faithfully profess our faith; and as an organized church we will uphold the laws of the church (the Constitution, Bylaws, and other rules and regulations) as we endeavor in acts of gospel ministry. In the first place, our Kyodan Constitution is the constitution of our church. In English, the word “constitution” means the “form” of that which is constituted. It reveals the basic “form” of that particular organization. Our Kyodan Constitution reveals the basic form of a Kyodan church. In other words, it reveals what kind of organization or institution we have. The Kyodan is a church that has the order and discipline of the words of Christ.
The Constitution and Bylaws, which are the laws of the church, are important in maintaining the faith and order of the Kyodan. However, the main purpose is not to control or restrain church activities. Rather it is to provide a guide and reference so that the laity may lead a rich and righteous life of faith.
In the first lecture entitled “Worship and Holy Communion,” Haga Tsutomu, a professor at Tokyo Union Theological Seminary and pastor of Higashi Murayama Church in Nishi-Tokyo District, discussed what makes Holy Communion “holy” communion?
According to Haga, the purpose of the lecture was to point out the logic in the execution of Holy Communion while referring to the Kyodan Constitution and Discipline. He also expressed an understanding that adherence to the Kyodan Confession of Faith and Article 8 of the Kyodan Constitution was important.
In the second lecture entitled “Clerical Orders in the Kyodan: The Task and the Prospects,” Okamoto Tomoyuki, pastor of Nishinomiya Church addressed the subject of ministerial qualifications: a proposal for one track.
Okamoto remarked that the future of the Kyodan, with its decreasing numbers and the accompanying financial pressure, can be seen as desperate. He vividly portrayed the church’s situation as well as the fact of the decreasing population of Japan itself and the possibility of financial failure. In particular, Okamoto gave an explanation of the two-track clergy system from a “functional view” that was completely different from the 40 years of ideological criticism of the hierarchy inherent in the system, and proposed a solution to the problem. (Tr. JS)
–Omishima Yoshitaka, executive secretary
講演宣教方策会議開催される
講演 内藤留幸氏、芳賀力氏、岡本知之氏
今、日本基督教団の教会論を確認する
宣教方策会議が、3月1~2日、富士見町教会を会場に行われた。出席は、開会時で85名、京都教区を除く全教区から参加者があった。但し、九州と沖縄は教区代表ではなく宣教委員としての参加。小出望宣教委員長挨拶でも触れられたように、教区に極めて深刻な亀裂が走る中で、あるべき教区の姿・形を問うべく真摯な学びの時を持った。
主題講演 教憲に示された教会観
 内藤留幸総幹事による主題講演は、「日本基督教団教憲に示された教会観について」。後の質疑で答えたように、「今回の宣教方策会議は、信徒の参加者が多いという前提で、専門用語はなるべく避け、平易な言葉を用い」、「詳細に立ち入るよりも今日の教団で大きな問題になっている事柄に照準を合わせた」ものだった。
 「最近の教団内の諸活動をみると、日本基督教団の教会観、教団に属しているということは、どういう信仰に生きていることなのか、教団内の各部門が何をなすのかということ等について、整理された形で理解されていないのではないか。教団がキリストのからだなる教会として、制度を持った教会であり、その実体がどのようなものなのかを、しっかりと捉え、理解することが大切である。
 教団は合同教会だと言われる。確かに歴史的経過からみて、30余の旧教派が合同した。しかし、「教憲」は、「聖なる公同教会の交わりに入るに至った」と語る。合同教会として誕生したのではない。因みに「教憲」には合同教会という語は一度も用いられない。「合同教会だから何をやるのも自由だ」とか「あらゆる立場を切り捨てない」というような教会ではなく、聖なる公同教会として、主キリストから託された福音を宣べ伝え、聖礼典を守り、主の再び来たり給うことを待ち望みつつ神の救いの聖旨を成しとげることを志す教会であることを明示している。
 従って、聖なる公同教会に連なる教団は、正典である聖書に基づき、教団信仰告白を誠実に告白しつづけ、制度を持つ教会として、教会法(教憲・教規・諸規則)に則って福音宣教のわざに励んでいく。
 そもそも、「教憲」とは教会の「憲法」、英語では、constitution、「形」を示す。その団体の持つ基本的な形を表している。「教憲」は教団の教会としての基本的な形、即ちどんな組織体・制度を持っているのかを示している。教団はキリストのみ言葉の秩序(教会法)を持つ教会である。
 教会法である「教憲」「教規」は、教団の信仰や秩序を守るために大切なもの、その力点は、さまざまな信仰行動を規制し、束縛するというよりも、信徒たちが正しく豊かな信仰生活をするための指針や手引きの役割を果たすところにある。」
講演Ⅰ 礼拝と聖餐 聖餐を聖餐たらしめるもの
芳賀力氏(東京神学大学教授・東村山教会牧師)による「礼拝と愛餐」と題する講演が行われた。芳賀氏は、今回の講演の目的を、教憲・教規に照らして、日本基督教団における聖餐執行の筋道を明らかにすることであると述べ、教団信仰告白と教憲第8条を踏まえることが大切であるとの認識を示した。
講演Ⅱ 日本基督教団における教職制度の課題と展望 教職資格一本化を提案
 岡本知之氏(西宮教会牧師)による「日本基督教団における教職制度の課題と展望」と題する講演が行なわれた。教勢低下とそれに伴う財政逼迫という、絶望的とさえ見える教団の近未来像を、日本国そのものの人口減少、財政破綻と絡めて、生々しく描き出した。
 特に、二種(二重)教職制について、40年来続いて来たヒエラルキー批判というイデオロギー議論とは全く別次元の「機能的側面から」説明し直し、問題解消法を提案した。
日本基督教団における教職制度の課題と展望 教職資格一本化を提案
 岡本知之氏(西宮教会牧師)による「日本基督教団における教職制度の課題と展望」と題する講演が行なわれた。教勢低下とそれに伴う財政逼迫という、絶望的とさえ見える教団の近未来像を、日本国そのものの人口減少、財政破綻と絡めて、生々しく描き出した。
 特に、二種(二重)教職制について、40年来続いて来たヒエラルキー批判というイデオロギー議論とは全く別次元の「機能的側面から」説明し直し、問題解消法を提案した。