Unification Association Concerns Aired at the Vatican

Members of Association of Japanese Churches on Unification Association Issues visited the Vatican, Feb. 21 -26, to exchange information and opinions on the Unification Association and other religious cults.

There were 12 members of the delegation, including Kito Masaki, a lawyer working with the National Council of Lawyers Against the “Spiritual Sell” Scam. Also included was one representative each from the Catholic Bishops’ Conference of Japan, the Japan Baptist League, and the Episcopal Church of Japan. The other 8 members of the delegation were all Kyodan members, including Rev. Koide Nozomu, chair of the Commission on Mission of the 36th General Assembly period (2009-10) and head of the Kyodan Committee on Unification Association Issues; Rev. Iwasaki Takashi, former chair of the Commission on Mission and presently moderator of Kanagawa District; and Rev. Yoshida Yoshisato, chair of the Kyodan Committee on Unification Association Issues.

Arrangements for this meeting with Vatican representatives of the Roman Catholic Church have been in process for four years. From the Catholic side, the Pontifical Council for Promoting Christian Unity, (represented by its secretary Bishop Brian Farrell of Abitinae and one other), the Council for Inter-religious Dialog (represented by Undersecretary Monsignor Andrew Thanya-Ana Vissanu and one other) met with us at the office of the chair of the Governor of Vatican City, Cardinal Jovanni Layola, to discuss these issues for an extended time.

Needless to say, the Vatican does not recognize the Unification Association as a Christian church; neither is it in dialog with that organization. The same is true of the Mormon Church and the Jehovah’s Witnesses. We were able to share much information and exchange views on the destructive nature of cults that use brainwashing techniques and damage people’s personalities. While religion normally leads people into happiness, it’s regrettable that sometimes the opposite is true as cults, such as the Unification Association, bring grief to many. Likewise, in Europe the cult “Scientologia” (Scientology) is also becoming a big problem.

The Vatican representatives expressed their support for and appreciation of the efforts of the Association of Japanese Churches on Unification Association Issues, and expressed its desire to see a worldwide conference on the problems posed by cults and sects. They emphasized the need for education and mission outreach.

Likewise, they told us that a similar delegation from Korea had visited them about a month prior to our visit to discuss the same issues. There certainly is a need for more public awareness of the proper roles of religion in society.

We owe much to the efforts of Father Kushi Ritsuo in helping make the arrangements, and we are grateful for the warm welcome we received from all of the various departments in the Vatican and for the opportunity to have an audience with the Pope. We also wish to express our gratitude to Father Wada Makoto, who has worked at the Vatican for 30 years, for his efforts on our behalf and for his translation services.
From Kyodan Shinpo (Kyodan Times)

—Harita Makoto, pastor, Toriizaka Church
Southwest Subdistrict, Tokyo

 

統一協会問題キリスト教連絡会は2月21日(月)から26日(土)の日程でヴァチカンを訪問し統一協会をはじめカルト諸集団に関する諸問題について情報交換・意見交換を行ってきました。
参加者は全国霊感商法対策弁護士連絡会の紀藤正樹弁護士を含む12名でした。内訳はカトリック中央協議会、日本バプテスト連盟、日本聖公会から各1名、日本基督教団統一原理問題全国連絡会から代表世話人の小出望牧師(36総会期宣教委員長)、岩﨑隆牧師(元宣教委員長、現神奈川教区議長)、吉田好里牧師(連絡会の議長役)をはじめとする8名です。
ローマ・カトリック教会を代表するヴァチカンとの協議実現は4年前からの懸案でしたが、このたび、キリスト教一致推進評議会(局長・ブライアン・ファレルAbitine司教他1名)、諸宗教対話評議会(次長・アンドリュー・タンヤーアナン・ヴィサヌ神父他1名)、ヴァチカン市国行政庁長官ジョバンニ・ラヨーロ枢機卿をお訪ねして、それぞれ長時間にわたって協議を行うことができました。
言うまでもないことですが、ヴァチカンは統一協会をキリスト教とは認めておらず、宗教として対話の対象ともしていません。モルモン教やエホバの証人も同様とのことでした。そのことを確認した上で、宗教は人々に幸せを与えるけれども、時として人々に不幸をもたらしているのは残念であり、ことに統一協会をはじめカルト諸集団について心を痛めていること、また、ヨーロッパで問題が大きくなっているシントロジア(サイエントロジー)を含めて、洗脳や人格破壊などの諸問題について、互いに理解を共有し、有益な情報交換・意見交換をなすことがきました。
ヴァチカン側からは、日本における連絡会の取り組みを支持し評価する旨の表明があり、さらに教育、福音宣教の重要性について問題提起がなされ、カルトやセクト問題への対処について協議する世界的な会議の実現を目指しているとの意向が示されました。
また、我々の訪問の1ヶ月前には韓国からも諸宗教のグループが訪れ、統一協会の問題についても話し合われたようです。宗教の本来的なあり方について啓発するための取り組みが求められています。
今回の訪問に際し、日本カトリック協議会の久志利津男神父が労をとってくださり、ヴァチカンの関係諸機関は我々を歓迎してくださって、ローマ教皇謁見にも臨席することができました。また、ヴァチカンで30年に及んで仕事をしておられる和田誠神父が通訳をはじめ、種々の便宜をはかってくださったことでした。感謝にたえません。(張田眞)教団新報