Mary Hesser, Founder of Hokuriku Gakuin, and Francina Porter, Founder of Japan’s oldest Kindergarten

Along the coast of the Japan Sea on the main island of Honshu are the prefectures of Toyama, Ishikawa, and Fukui, which make up the Hokuriku Region. In the early Meiji Period, this region was greatly impacted by the missionaries sent to Kanazawa from the Northern Presbyterian Church in the U.S.A.: Thomas C. Winn and his wife Eliza C. Winn.

Mary K. Hesser

Along with church planting, Thomas taught at a private boys’ junior high school, which he had established. Along with opening an orphanage, Eliza was the first person in the area with the idea of establishing a school for women.

Through their request to the Presbyterian mission board, Mary Hesser, known as the “German wind,” was also sent to Kanazawa. Mary was born in Erie, Pennsylvania in 1853. As her parents were from a German Catholic background, she attended both Catholic parochial schools and free schools, and following graduation, became a seamstress. However, at the age of 25, Mary entered Western Female Seminary, and upon her graduation in 1882, on the recommendation of the seminary president, was sent to Kanazawa as a missionary. In April 1885, she founded Kanazawa Girls’ School, which began as place for advanced education with 23 students. Gradually its reputation grew, and Kanazawa Girls’ School found itself in need of expanding its facility and became a fully developed school.

Mary Hesser persevered through various hardships in her administration of the school. Increased state control of education created difficulty in obtaining teachers, and the use of the Bible in education was forbidden as well. In addition, there was the lack of understanding and the jealousy of ordinary people. However, as a convert to Protestantism from Roman Catholicism, she was “a person of faith, a person of prayer.”

Endeavoring to usher in a new era of women’s education, she designated Psalm 111:10 as the school’s motto: “The fear of the Lord is the beginning of wisdom.” She had two younger seminary graduates from her alma mater sent to help revise the institution, its curriculum, and even its name. In this way, Mary Hesser became the founder of Hokuriku Gakuin University, but it took a heavy toll on her body. In 1894, she passed away in California at the age of 41.

Francina C. Porter

Inspired by the above-mentioned Mary Hesser’s women’s school in Kanazawa, Francina C. Porter founded the oldest kindergarten and a private elementary school in the Hokuriku district.

Born in Riceville, Tennessee in 1859, she attended Merriville College in Tennessee, majoring in English. Upon graduation in 1882, she was sent as a Presbyterian missionary to teach English in Kanazawa at a school whose president was her older brother, who had come to Japan one year earlier as a Presbyterian missionary.

At first, the Children’s School she opened was intended to have both a kindergarten and an elementary school. At that time, there were no kindergartens or private elementary schools in Hokuriku. Through the introduction of Thomas Winn, she met with Maria True at the Sakurai Women’s School in Tokyo and asked for her assistance. Upon True’s return to the United States, she found Elizabeth Milliken, a preschool educational expert, who came to Japan to head up the department of preschool education at Sakurai Women’s School. Francina also met a woman in Nagoya named Yoshida Etsu, and after having her study childhood education for a year, had her come to be a teacher at Eiwa Kindergarten, which she founded in 1886. She established the Eiwa Elementary School the same year, bringing in a teacher from Kanazawa Church.

At the time, theories of childhood education in Japan were very underdeveloped, and there was a great scarcity of Christian educators. Added to this was the need to renovate the buildings. These factors made it a very difficult time. Furthermore, the kindergarten and elementary school found themselves in the middle of the “storm of crisis in Christian education.”

With strong will and determination, Francina endeavored to develop childhood education, of which there were few examples in Japan. Despite the central government’s many obstacles, she was able to keep the Eiwa Elementary School in continued operation until it was forced to close in 1903. It is said that Francina, who was hospitalized in California, cried through the night when she heard of this.

Through the wisdom and perseverance of Francina and her successors at Eiwa Kindergarten, the legacy of country’s oldest Christian kindergarten has had a lasting and continuing impact in the field of early education in Japan.

After having recovered from her hospitalization, Francina Porter returned to Japan, where she was able to continue to pursue her passion and opened another kindergarten in Kyoto. Later, in 1939, she passed away in California at the age of 79. (Tr. AKO)

—Umezome Nobuo, head
Historical Archives of Hokuriku Gakuin University
Kanazawa, Chubu District

北陸初の女学校を創ったメリー・ヘッセルと最古の幼稚園を設けたフランシナ・ポーター

日本の本州中央部、日本海側に位置する富山県、石川県、福井県が北陸地方である。
明治初期、この北陸3県のプロテスタント・キリスト教に最も大きな影響を与えたのは米国長老教会(The Northern Presbyterian Church in the U.S.A.)から派遣されて金沢に来た宣教師のトマス・C・ウィン(Thomas C. Winn)とその妻、婦人宣教師のイライザ・C・ウィン(Eliza C. Winn)である。

メリー・ヘッセル:
トマスは開拓伝道に従事するかたわら、私立男子中学校を開設して教えた。またイライザは孤児院を開いたりしたが、この地方 初の女学校の開設を発想した。
この二人が長老教会のミッション・ボードに申請して金沢にやって来たのが婦人宣教師のメリー・ヘッセル(Mary K. Hesser、ドイツ語風にこう呼ばれた)である。
メリーは1853年ペンシルベニア州エリーに生まれた。父母はドイツ系移民のカトリックで、彼女はカトリックの教区学校とフリー・スクール で学んだ後、ドレス・メーキングをしていたが、25歳のときにウエスタン女子セミナリーに入学、82年に卒業し、校長の勧めによって婦人宣教 師となって来日し、金沢に来た。
彼女が創設した金沢女学校は1885年4月に開校し、最初は先進的な教育を受けさせたいと願う親の子女が23名集まったが、徐々に一般に知 られるようになり、校舎の増改築を余儀なくされるほどに発展した。
しかしメリー・ヘッセルの学校経営は苦難の連続であった。すなわちその頃から進められた教育の国家統制の強まり、これによる聖書の使用禁 止、また良い教師が得られないこと、さらに一般の人々の無理解ややっかみがあった。
しかし彼女はカトリックからプロテスタントに転向した「信仰の人・祈りの人」であった。彼女は「主を恐れることは知恵のはじめ」(詩編 111:10)という聖句を学校標語に掲げ、新しい時代に働く女性の育成に力を尽くした。彼女 は母校のセミナリーから2人の後輩を送ってもらい、教育課程を改定したり、校名や制度を改定するなどして教育の充実を図った。
このようにしてメリー・ヘッセルは北陸学院の創立者となり、その基礎を築いたが、その体は激務に耐え得ず、1894年カリフォルニアで天に 召された。41歳の若さであった。

フランシナ・ポーター:
上記のメリー・ヘッセルの金沢女学校の創設に触発されて、北陸地方初の幼稚園と私立小学校を創設したのがフランシナ・ポーターである。
フランシナは1859年テネシー州のライスヴィルに生まれ、テネシー州メリーヴィル・カレッジで英語学を専攻し、1882年に卒業して米国 長老教会婦人宣教師となり、同じ教会の宣教師として1年前に来日し金沢に来ていた兄が校長をしていた学校で英語を教えた。
彼女は最初、幼稚園と小学校を含む「子供の学校」の開設を目指した。当時、北陸には幼稚園も私立の小学校もなかった。彼女はトマス・ウィン の紹介で東京の桜井女学校にマリア・ツルーを訪ね、協力を頼んだ。ツルーは帰米し、幼児教育の専門家エリザベス・ミリケンを見出した。ミリケ ンは来日し、桜井女学校幼稚保育科の科長となった。フランシナは名古屋の吉田エツという女性に会い、1年間幼稚保育科で学ばせ、英和幼稚園の 保母主任とし、1886年に英和幼稚園が発足した。小学校の方は、金沢教会に小学校の教師がいたことから、彼を中心にして、同じ年に英和小学 校が発足した。
当時、日本における幼児教育理論は未成熟であり、適当な教科書がなく、キリスト者の教師が得られず、校舎が増改築を要するなど、困難が重 なった。その上、幼稚園、小学校ともに、「キリスト教教育の危機という嵐」の只中におかれていた。フランシナはその強固な意志と努力によっ て、全国でも類例の少ない幼児教育という難事業に取り組んだが、国家統制の力の前に、英和小学校は1903年廃校の止むなきに至った。カリ フォルニアで病気療養中であったフランシナはこ れを聞いて一晩中泣き明かしたと伝えられる。英和幼稚園の方はフランシナや彼女の後継者たちの知恵と尽力とによって今日まで存続し、現存する わが国最古のキリスト教幼稚園として先進的幼稚園教育を進めている。
病気癒えたフランシナ・ポーターは再来日し、京都に新しい幼稚園を開設するなど日本の幼児教育に尽くしたが、1939年カリフォルニアで天 に召された。享年79であった。 (北陸学院史料室長 梅染 信夫)