Cornelia Judson: The Missionary who gave Everything for a Night School

The people of Matsuyama call her
“ Judson Sensei (teacher),” with affection.
Cornelia Judson was born in Stratford, Connecticut, on
Oct. 20, 1860. The following year, she was baptized at the
First Congregational Church of Stratford. She was brought
up in a pious Christian home and later became the first
missionary sent by that church.
Judson experienced a turning point in her life at the age of
13, when she came down with a severe case of pneumonia
and was cared for by her parents day and night. Facing
death, she asked God to forgive her sins and vowed to
work for God and for many people. Her prayer was heard,
and she miraculously recovered from her illness. She
studied hard to go to college. While at college, she learned
about missionary work and especially about the need for
missionaries in Asian countries. The prayer she had offered
to God at the age of 13 came to mind, and she decided to
dedicate herself to a career as a missionary.
After her graduation from college, Judson applied to the
Women’s Foreign Mission Society (WFMS) and was sent
to Japan in 1887. Her first posting was to Niigata Girls’
School in Niigata. She began to have doubts about her
ability to survive Niigata’s severe winters, especially after
her colleague got sick and died. At that time, she found
out that Matsuyama Girls’ School (currently Matsuyama
Junior and Senior High School) was looking for a woman
missionary, so she ended up going to Matsuyama in
July 1890. After arriving in Matsuyama in Shikoku, she
attended Matsuyama Congregational Church of Christ
(currently the Kyodan’s Matsuyama Church).
Judson walked from her house to work at Matsuyama
Girls’ School. She noticed, however, children playing in the
street or caring for infants, in spite of it being time to go
to school. She learned that it was because of poverty that
they couldn’t go to school, and so she prayed for a place
where such children could learn and decided to establish a
place where they could study at night. She talked about her
plan with Ninomiya Ikujiro, who was pastor of Matsuyama
Church as well as being headmaster of Matsuyama Girls’
School. He understood the need and promised to cooperate.
He was a very busy man, so he introduced her to three
youths from his church. One of them was Nishimura
Sugao, who later wrote a well-known Japanese hymn.
None of the youth had a teaching license, so in lieu of
receiving a salary, they asked Judson to give them English
lessons. She was more than happy to accept their plan and
started to prepare for the school to open. Her two-story
house was to be used as the school building: the second
floor for English lessons as well as for her living space and
the first floor for school classrooms, so some old chairs,
desks, and a blackboard were brought in from the girls’
school.
The school was opened on January 14, 1891 at 7 p.m., with
25 children attending the opening ceremony. This became
the first Christian night school in Shikoku. Although the
three youths taught without any salary, school finances
were still a problem. There were several discussions
about closing the school, but Judson was able to hire paid
teachers and begin preparations to purchase a new school
building. In the autumn of the same year, she was able
to buy a new building, and about 100 children attended.
Through this process, she felt her life’s calling was to work
for the education of children who would otherwise not be
able to attend school.
The next year, Nishimura Sugao, one of the three helpers,
became the first headmaster of the school. To establish it
as a qualified school, construction of a new building was
required without delay. Judson had very simple lifestyle of
eating only vegetables and eggs with bread, and she did not
order new clothes in order to save money for land and a
building. Even after the school was opened, she continued
to help the school financially by giving from her own funds
for its development. She indeed gave much money to help
the school financially.
After Judson returned to the U.S. upon reaching retirement
age, her rheumatism worsened, and she developed a heart
condition due to stress and exhaustion. So her doctor
recommended that she convalesce. However, when she
got better, she visited her friends and churches that had
supported her night school and asked them to increase their
financial support. She wrote a long letter to the people of
Matsuyama, some of which is as follows: “If God gave
me wings, I would wish to fly to you. However, I am now
disabled and cannot even walk to Japan. Within a few
years, I will be free from this disabled body, and I shall put
on a body that can freely come to you.”
Later, at the age of 80, Judson developed breast cancer
that then spread to her stomach, for which she received
an operation. At that time, she told one of her former
school students, who was visiting the US, “If you pray
for me, do not pray that I will live long. If I leave this
world, my house could be sold and the proceeds sent to
Matsuyama Night School for their new buildings.” She
was called to heaven on Sept. 17, 1939 while wearing her
favorite kimono, Tomesode. She entrusted all her estate
to the American Board and left a will, asking that it be
used as a fund for the Matsuyama Night School (currently
Matsuyama Jonan Senior High School). To this day, the
interest on the fund is sent to the school every year.
All through her life, Judson gave many things and devoted
her life to the night school’s education. One of her favorite
Bible verse is said to be “It is more blessed to give than to
receive.” (Acts 20:35) We can see that Judson herself lived
that verse. The way she lived her life taught us that the
words from the Bible are not just what we read or listen to,
but are living words. (Tr. GK)
—Aizawa Hironori, chaplain
Matsuyama Jonan High School

「受 けるよりは与える方が幸いである」

~夜学校のためにすべてを献げた宣教師 の物語

Cornelia Judson・・・この女性を、松山の人は親しみを込めて「ジャジソン先生」と呼ぶ。

コーネリア・ジャジ ソン宣教師は、1860年10月20日、アメリカ、コネチカット州ストラッドフォードで生まれた。翌年、ストラッドフォード第一組合教会で幼 児洗礼を受け、信仰深い家庭で育ち、やがてこの教会から派遣される最初の宣教師になるのだ。彼女の転機は13歳の時。彼女はひどい肺炎を患った。両親は寝食を忘れて看病した。死と直面した彼女 は、罪のゆるしを神に願い、神のために働き、多くの人のために奉仕することを誓う。その祈りが聞かれ、奇 跡的に回復した彼女は、熱心に勉強し、大学に進む。そんな学生時代に、外国での宣教活動について、特にアジア諸国は宣教師を必要とし ている事を知った。彼女の心に13歳の時の祈りがよみが えり、宣教師として自分自身を献げることを決心した。

大学卒業後、彼女は 外国婦人宣教師団に自分の名前を登録し、1887年、日本に向かって旅 立った。最初の任地は新潟にあった新潟女学校だった。しかし、同僚の宣教師が病死するなど、新潟の冬の寒さ、厳しさに耐える自信を 失っていた。そんなとき、設立され て間もない松山女学校(現在の松山東雲中学・ 高等学校)のために、女性宣教師を求めている事を知り、1890年7月、彼女は松山に転出することになった。松山に着くと、松山女学校の母体である松山組合基督教会(現在の 日本基督教団松山教会)に出席した。

ジャジソンは、自宅 から松山女学校まで歩いて通勤した。開校時間であるはずなのに、学校に行かずに道ばたで遊ぶ子ども達や、子守や掃除をしている子ども 達の姿を見、すぐに貧しさのために学校に行けないことを知る。彼女はそんな子ども達 が学べる場所が与えられるようにと祈り、不就学児が夜間を利用して学べる施設をつくる決心をした。その思いを松山教会の牧師であり、 松山女学校の校長でもあった二宮邦次郎牧師に話すと、その必要性に理解を示し、協力を約束した。彼は多忙であったため、教会の3人の青年をジャジソン に紹介した。その中の一人が、後に賛美歌「山路こえて」を作詞した西村清雄(すがお)である。

3人は、教師の資格を持っていないので報酬をもらわないこと、その代わりに英語を教えて もらうことを条件として提示し、ジャジソンは大喜びで早速開校のための準備に取りかかった。校舎はジャジソンの2階建ての家を使うことになった。2階は生活のための部屋と英語教室、1階を教室として、女学校の古い机や椅子、黒板を運び込んだ。

1891年1月14日午後7時、25人の子ども達が集まり、開校式が行われた。四国で最初のキリスト教教育による夜学校が誕生したのだ。3人の青年たちは無報酬で働いたが、学校の経営は思わしくなく、その後も何度も廃校論が 起こったが、ジャジソンは有給の教師を迎え、新たに校舎も購入しようと準備を進めた。同年秋には校舎が購入、100名を超える子ども達が 集まり、彼女は不就学児童教育の使命感を強くした。

翌年、西村清雄が初 代校長として就任。正式な教育施設としての認可を求めるため、早急に校舎の建設が必要になった。彼女は毎日、パンの他に野菜と卵を取 り合わせた粗食をとり、衣服も新調することなく、慎ましい生活に耐え、土地の購入と新校舎の建築を実現した。その後も、校主として ジャジソンは私財を投じて、夜学校の教育の発展のために心を砕いていた。経営の費用不足を補うために、毎年多額の支出をして補ってい た。

宣教師の定年を迎えて 帰米した後、持病のリューマチ、さらには心身の疲れからか心臓も悪くなり、医者からは静養するよう指導されている。しかし、体調が良 くなると、夜学校の支援をしてくれた教会や友人を訪問したり、さらなる支援を依頼したりしている。ジャジソンは、松山の 人々に向けて長い手紙を書いている。「神がわたしに翼を与えてくれるなら、すぐに飛んでいきたい。しかしわたしは、足が不自由にな り、歩いて日本に行くことも出来ない。数年後にはこの不自由な体から解放されて、みなさんとの間を自由に行き来する楽な体になるだろ う。」

その後、80歳近い年齢で乳がん、さらに転移した胃がんの手術を行っていおる。その頃、渡米してい た教え子にこんな言葉を残している。「わたしのために祈ってくれるなら、わたしが長生きするように祈ってはいけない。わたしがこの世 を去れば、この家を売ってそのお金を松山夜間中学の増築費に送ることが出来るのだから。」

1939年9月17日、ジャジソンはお気 に入りの留め袖を着せてもらい、静かに天に召された。ジャジソンは、全財産 をアメリカン・ボードに委託し、遺言状には自分の全財産を松山夜間中学(現在の松山城南高等学校)の基本財産とし、その利子を毎年送 金する手続きを取るように記していた。今もその果実は、本校に送金されている。

生涯にわたって彼女 は多くのものを与え、夜学校の教育のために尽くしたのだ。彼女が愛した聖書の言葉の一つが、「受けるよりは与える方が幸いである」(使徒20:35)というイエスの言葉だと伝えられている。ジャジソン自身がその 言葉を生きた方であったことを、わたしたちは知ることができる。ジャジソン宣教師の生き様を通して、わたしたちは、聖書の言葉は読む もの、聞くものではなく、その言葉を生きるものであることを学ぶことが出来るのだ。松山城南高等学校宗教主任 相澤弘典