Book Review: Fifty Years of Directors of Christian Education (Kirisutokyo Kyoiku Shuji no Gojunen)

(National Association of Directors of Christian Education, 2012)

 

The year 2012 was the 50th year since the Kyodan instituted a certification system for the position of Director of Christian Education as a formal vocation for lay persons. To commemorate this jubilee year, on Christmas Day, the National Association of Directors of Christian Education published this book.

 

As there were DCEs who expressed their desire to see a history of their movement put together, a project to do just that was launched in 1999 and resource materials were gathered together for later reference. Abe Aiko, Takatera Yukiko, and Fujimaki Tomoko formed the editorial committee and dedicated many hours to gathering together information. Then, with the help of 16 authors, they published a 153-page book with the Japanese title Kirisutokyo Kyoiku Shuji no Gojunen, which means “Fifty Years of the Vocation of Directors of Christian Education,” as a record of this movement from the point of view of DCEs.

 

The book consists of four sections, with Chapter 1 being about the setting up of the certification system. Chapter 2 then gives a chronology, which is followed by a description of the vocation of DCEs. The final chapter delineates the various issues that this vocation entails. The book includes lots of pictures and illustrations, together with samples of various articles from the early years, and is presented in a compelling way.

 

Following World War II, Seiwa Women’s Junior College for Christian Workers revived its theology department and, believing in the importance of education as mission, worked towards the raising up of Directors of Christian Education as a new way to meet the needs of the age through the work of dedicated lay people.

Thus, in 1950, the school began a department of religious education. This further developed into a four-year college course for Christian education in 1964, which was made coeducational from 1981. The person who really spearheaded this effort was the college president at the time,U.S.missionary Mabel Whitehead of theMethodistChurch.

 

The efforts of Seiwa spurred the Kyodan into taking a look at creating a system of certification, and after several years of discussions, the Director of Christian Education Certification System was formally adopted by the Kyodan General Assembly in October 1962.

In 1961, in order to facilitate the training of DCEs,AoyamaGakuinUniversityalso established a “B Course” in its theology department, with emphasis on Christian education. (The theology department was disbanded in 1977.)Readingthrough Chapter 1, I was struck by how many people dedicated themselves through their enthusiasm, prayers, and hard work to bring about the institution of this new certification system for non-ordained Christian workers.

 

According to the Kyodan Bylaws, “A director of Christian education is a layperson of the Kyodan who feels called to the task of Christian education, has completed certain specified subjects of study, has passed the examination for directors of Christian education specified by the Kyodan,” and is called to serve in a church or a Kyodan-related school or other institution.  As of March 2012, 228 persons had been certified, and of those, 111 were serving in a total of 134 churches and schools.

 

How these certified directors served and what they accomplished is spelled out with specific examples covering a wide range of ministries in Chapter 3. They used their skills and leadership abilities not only at church or at school but also on subdistrict, district, and national levels. If, for instance, you look at the list of various Kyodan-related ministries, you find that many DCEs served on the Kyodan Education Committee as well as on the editorial committees of Kyoshi no Tomo (Teachers’ Friend) and Seito no Tomo (Students’ Friend), issued by the Kyodan Board of Publication. They contributed articles for these publications, too. They also fulfilled other roles related to education at the subdistrict and district levels, such as serving as presenters at seminars on developing leadership.Certified DCEs that were not formally on the staff of some institution also served in a variety ways.

The National Association of DCEs is a tight-knit group that holds yearly retreats for fellowship, where they share their issues as well as their joys in education. It also publishes, on a non-regular basis, the DCE Magazine in which various materials and articles on Christian education are shared. Thus, it can certainly be said that DCEs have had a major influence on those who are associated in some way with Christian education.

 

These 50 years of history have certainly not been a smooth path all the way.  DCEs have had to work in an environment within which this new position had little understanding and recognition, but working together with a sense of solidarity, they have opened up the way, overcoming numerous obstacles and faithfully fulfilling their roles. This process is laid out in chapter 4, and the “Litany: For the Time When You Are Sent Out” testifies to the trials and joys of walking daily with Jesus at their side these past 50 years.

 

The only college that maintained this specific training course,SeiwaCollege, merged with nearbyKwanseiGakuinUniversityin 2009, and so no longer fulfills that role as it once did. Nevertheless, the Kyodan “highly values the role of DCEs, who have greatly contributed to Christian education these past 50 years, and intends to continue developing such leadership.” I too pray that the next 50 years will be a period in which more DCEs will be raised up to continue down the path opened up by the DCE pioneers and further the work of Christian education in leaving a lasting impact on Christian mission in Japan. (Tr. TB)

 

—Nishio Misao, member

SuginamiChurch, West Tokyo District and

KNL Editorial Committee member

 

Book Review 『キリスト教教育主事の50年』(全国 キリスト教教育主事の会編、2012年)

 

日本キリスト教団が、信徒献身者の新しい職制として「キ リスト教教育主事の認定制度」を発足させてから、2012年でちょうど50年になる。この節目の年のクリスマスに、全国キリスト教教育主事の会によって、『キリスト教教育主事の50年』が刊行 された。

自分たちの 歴史を何らかの形で残したいとの声が教育主事たちの間で上がり、1999年にそのためのプロジェクトを立ち上げ、資料の収集が始まった。安倍愛子、高寺幸子、藤巻朋子教育主事の3人が編集委員となり、彼女たちが時間をかけて辛抱強く発掘した豊富な資料を基に、16人の執筆者 たちが協力して、キリスト教教育主事の視点から編纂された『キリスト教教育主事の50年』(B5判153ページ)が自主出版されたのである。本書は、第1章 制度発足・第2章 年表・第3 キリスト教教育主事の歩み・第4章 直面した課題 の4つの部分から構成されている。簡潔に表にまとめたり、随所に沢山の写真やイラストや当時の記事などを織り込んで、興味 を引く編集になっている。

聖和女子短 期大学が戦後に神学部を再興するに当たり、宣教における教育の働きの重要性を考え、時代の要請に応える新しいタイプの信徒献身者とし て、キリスト教教育主事の養成をめざすことになり、1950年に宗教教育科を設立した(1964年から大学の4年コースのキリスト教教育学科に、1981年から共学になった)。その促進力になったのが、当時の学長であったメーベル・ホワイトヘッド宣教師(米国メソジスト 教会)であった。聖和からの要請が発端となり、教団での数年にわたる検討と協議を経て、1962年10月の教団総会において、「宗教教育主事の資格認定に関する件」が採択された。青山学院大学でも、1961年に神学科 にBコース(キリスト教教育専攻課程)を開設し、キリスト教教育主事の養成をめざした(1977年廃科)。第1章を読むと、この、時を得た、信徒献身者の新たな職制誕生にどれほど多くの人々の熱意と祈り、行動と決断があったかを 今改めて知らされる。

教団の教規 によれば、「キリスト教教育主事は、教団の信徒であってキリスト教教育への召命を受け、規定の学科を修得し、教団の定めるキリスト教 教育主事認定試験に合格した者

で、招聘さ れた教会や教団関係学校・施設でキリスト教教育に従事する者を指す。2012年3月現在で228人が認定され、111人が134教会・学校に招聘され、その務めを果たしてきた。認定されたキリスト教教育主事が実際どのような働きをしてきたか、そ の歩みが資料を交えて、第3章に具体的に詳細に記録されている。その領域は広く、多岐にわたっている。それぞれの教会や学校の現場での働きはもと より、地区・教区・全国につながるキリスト教教育の働きに従事して、指導力を発揮し実績を重ねてきた。たとえば、教団関係の一覧表を 見ると、教団教育委員として、また教団発行の『教師の友』『せいとの友』の編集委員や執筆者として多くの教育主事が活躍してきた。そ の他、地区や教区での教育関係の役割を担ったり、指導者養成の研修会の講師として奉仕している。招聘されてない有資格者もさまざまな 分野で奉仕している。一方、キリスト教教育主事の会では毎年研修会を持ち、同じ使命に生きる仲間同志のつながりを密にし、課題や育て る喜びを分かち合い、前進に努めた。また、教会教育の学びと実際に役立つ資料として、自主的に『DCEマガジン』(不定期)を発行してきた。キリスト教教育主事たちがキリスト教教育に関わる人たちに及ぼした影響には計り 知れないものがある。

この50年の歩みは決して平坦ではなかった。教育主事たちは、新しく誕生した職制への認識も理解も大変低い中で、仲間たちと連 帯して自らの力で道を切り開き、直面した多くの課題に粘り強く取り組み、困難を乗り越えて、着実に歩んできた。第4章にその経緯が記述されており、本書の最後にある「リタニー~派遣の時のために~」で、彼らの苦闘と喜びの日々はイエ スが共に歩んで下さった祝福の50年であったことを証ししている。

唯一の養成 校だった聖和大学が関西学院大学との合併(2009年)で、その務めが果たせなくなったが、教団は「過去半世紀にわたり、キリスト教教育の業に取り組み、多くの実績を積 んできたキリスト教教育主事の役割を高く評価し、今後もその養成を継続する

ことを承認 した。これからの半世紀、新しく開かれた養成の道程を経て、さらに多くの教育主事が誕生し、キリスト教教育の担い手となって日本の宣 教の歴史に大きな足跡を刻んでいくことを心から願っている。

西尾 操(西東京教区杉並教会員)