The Early Work of Women Missionaries in Japan and the Founding of Shoei Junior College in Kobe

Shoei Hoiku (childcare) Gakuin began in October 1889 as Shoei Hobo Denshusho (ChildcareWorkerTraining School). Shoei Kindergarten was founded in November of that year. While the name of the training school has changed over the years, first to Shoei Hoiku Senko Gakko (Shoei Childcare Specialty School) and then to Shoei Junior College, it has continued to this day, as has the kindergarten. It is the oldest existing training center for childcare inJapan.

 

The school’s founder, Annie Lyon Howe, was born onJan. 12, 1852inBrookline,Massachusetts. Her father Charles, a typical frontiersman, moved his family toClifton,Illinoisto develop and operate a large farm. Her mother Mary, a woman of strong faith with great artistic ability, served as organist at the Bethany Union Church, where her husband was head of the Sunday school. After the worship service, they opened their home on Sunday afternoons for times of fellowship and thus were central to the life of that farming community.

 

Annie’s education consisted of attending a public primary school inCliftonand a private secondary school inNew Hampshire,Illinois; then in 1867, she entered Rockford Women’s Seminary (nowRockfordCollege) to study music. This was, incidentally, the same school that Julia Elizabeth Dudley, founder of Kobe Women’s Seminary (now Kobe Jogakuin), attended. After graduating, Howe entered Dearborn Women’s Seminary to continue her studies in music.

 

Later, the Howe family moved to Longwood, in the suburbs ofChicago, where Annie became deeply interested in the kindergarten curriculum of her younger sister Mary. She then decided to enter Chicago Froebel*AssociationTraining School, founded in 1874 by Alice H. Putnam, where she earned her credentials as a childcare specialist. In 1878, with the encouragement of Mrs. E.W. Blatchford, senior secretary of the Congregational Church’s Woman’s Board of Missions of the Interior, both Annie and her sister Mary began working at a kindergarten set up for the children of poor families.

 

Meanwhile, the Kobe Women’s Society, mainly women from Settsu Daiichi Kokai (nowKobeChurch, Kyodan), founded in 1874, began to pray for and seek the establishment of a kindergarten. They sent a request to the American Board of Commissioners for Foreign Missions to send someone to train early childhood educators. After a missionary named J. Davis lost his beloved wife, he returned temporarily to theU.S., where he spoke at the annual meeting of the Woman’s Board of Missions of the Interior, heldOct. 27-28, 1886atOak ParkChurch, outsideChicago. There, he described the great need for kindergarten teachers inKobe. Annie Howe was deeply moved by his appeal and sensed that this would be her calling in life. She came toJapanin 1887 and two years later established Shoei. This, then, was the unique way in which Shoei came into being.

 

Soon after her arrival inKobe, Annie began teaching English at a school jointly founded by the YMCA and the American Board, and meanwhile also studied the Japanese language. In addition, she responded to requests to teach piano, organ, and Bible classes while she made preparations for the establishment of a kindergarten. There were already three kindergartens inKobe, which she visited and also taught about Froebel playground equipment, et cetera. Together with the members of the Kobe Women’s Society, whose request had prompted her response of coming toJapan, she began planning the building of the kindergarten and training school for teachers as well such matters as curriculum and the translation of children’s songs, in order to prepare for the opening of Shoei. While her purpose for coming toJapanwas to establish a kindergarten, the training of teachers was a critical part of that, so this was the first order of business. Only two weeks after the establishment of the teacher training school, the kindergarten itself was also opened. Within Japanese society at that time, there was very little interest in or knowledge of childhood education, but through her patience and dedication, the kindergarten soon had a full enrolment, and that has continued to this very day.

 

Annie Howe contributed greatly to childhood education in Japanduring a time when no textbooks on the subject existed in Japan. She helped compile the following list of such works in Japanese: A Collection of Kindergarten Songs (Howe, editor, 1892), First Steps for Childcare Studies (Howe, 1893), Christmas Songs (Howe, editor, 1894), Seven Little Sisters (Ann Amelia Andrew, 1894), A Collection of Kindergarten Songs, Vol. 2 (Howe, editor, 1896), Childhood Songs and Games for Mothers, Vol. 1 & 2 (Fröebel, translated by Howe, 1897), and The Education of a Person (Froebel, translated by Howe, 1898). As is apparent from the list, she endeavored to create a new textbook each year, and especially with First Steps for Childcare Studies, she not only prepared lecture notes as a book but also made it easier for Japanese people to relate to Froebel’s theory and teaching methods by redrawing the pictures of mothers and children in Japanese style. Thus, Annie Howe’s contribution to early childhood education inJapan cannot be overstated. During this period when the field was just beginning to open up, she was a pioneer, contributing greatly to the publication of necessary textbooks and training methods for nurturing childcare specialists inJapan.

 

Annie resigned from her position at Shoei onOct. 17, 1927and returned to theU.S.. She died inRochester,New YorkonOct. 25, 1943, at the age of 91. In 1940, her contributions to the field of education were recognized inJapan, and she was awarded a medal of honor by the emperor. The fact that this was just one year before the outbreak of war between theU.S.andJapanlikewise testifies to the greatness of her contributions. (Tr. TB)

 

—Abe Megumi, principal

 

*Friedrich Wilhelm August Fröbel – German educator who founded the kindergarten system (1782-1852)

 

日本初期における女性 (宣教師)の働き

頌栄短期大学 学長 阿部 恩

 

頌栄保育学院は、1889年10月に頌栄保姆伝習所 が、11月に頌栄幼稚園が開設し、以来伝習所が頌栄保育専攻学校、頌栄短期大学と名称を変更 し、頌栄幼稚園と共に今日に至っている。現存する保育者養成機関としては日本最古である。

頌栄創立者A.L.ハウは、1852年1月12日、マサチューセッツ 州ブルックラインにて出生した。父・チャールスは典型的なフロンティアで、やがてイリノイ州クリフトンの広大な土地を開拓し農園を経 営した。母・メリーは強固な信仰と豊かな芸術的天分をもち、演奏家としても力を発揮していた。夫妻は、ベタ ニア・ユニオン教会(Bethany Union Church)に属し、父は日曜学 校長、母はオルガニストを務め、日曜日午後には自宅を開放して礼拝を守り、パーティを開いて開拓者コミュニティの中心的家庭であっ た。

ハウは、イリノイ州クリフトンの公立学校およびニューハンプシャーの私立学校において初・中等教育を終 えた後、1867年ロックフォード女子 セミナリー(ロックフォード・カ レッジの前身)に入学、音楽を専攻した。ちなみに神戸女子神学校(現・神戸女学院)創立者J.ダッドレーもこの出身者である。同校を卒業後、ハウはディアボーン女子セミナリーにおいてさらに音楽の 研鑽を積んでいる。 その後ハウ一家はシカゴ郊外ロングウッドに転居したが、妹メアリーの幼稚園課程専攻に心 動かされたハウは、アリス・H・パットナムがシカゴに1874年に創立したシカゴ・フレーベル*協会保母養成所に入学、保母資格を取得した。1878年には、中部婦人伝道 会幹事ブラッチフォード夫人の後援により貧困家庭 子女のために設けられた幼稚園に妹メアリーと共に勤務した。

1874年、神戸に誕生した摂 津第一公会(現・日本キリスト教 団神戸教会)を中心とする神戸婦人会が幼稚園の設立を強く祈り求め、アメリカン・ボードに幼児教育の指導者の派遣を要請した。J.デイヴィスが愛妻の死去に伴い一時帰国し、1886年10月27、28日シカゴ郊外オーク・パーク教会にて行われた中部婦人伝道会年会において講演、日本の 神戸における幼稚園のための教師を必要としているとアピールし、これに感激しこれを自分の使命と確信して1887年に来日したのがハウ であり、2年後に頌栄が創立された。この創立経緯も頌栄独自のものである。

来日間もないハウは、神戸YMCAとアメリカン・ボード が共同で開校した英語学校で英語を教えつつ、自ら日本語を学び、さらにピアノ教師、バイブルクラスやオルガニストの要請に応えつつ、 幼稚園設立に向け準備を行い、当時神戸にあった三つの幼稚園を見学するなどしつつ、保母へのフレーベル遊具の指導なども行った。ハウ を招致した神戸婦人会と共に、園舎・校舎の建築、伝習所の授業計画、幼児唱歌の翻訳等、準備を整え頌栄が創立された。ハウ来日の目的 は幼児教育であったが、幼児教育の前に保育者養成が急務であり、まず頌栄保母伝習所が設立され、2週間遅れて頌栄幼稚園が開設された。当時の日本社会は未だ幼児教育に対しての理解や関 心は極めて薄かったが、ハウの忍耐と努力により幼稚園も定員を満たして順調に歩みを続けた。

ハウは、未だ幼児教育に関する教科書のない時代に、教科書の作成にも貢献している。「幼稚園唱歌集

(ハウ選、1892年)、「保育学初歩

(ハウ著、1893年)、「クリスマス唱 歌

(ハウ選、1894年)、「七少姉妹

(アンドリュー著・名地理入門、坂田幸三郎訳、1895年)、「幼稚園唱歌続 編

(ハウ選、1896年)、「母の遊戯およ び育児歌

上・下(フレーベル著、ハウ訳、1897年)、「人の教育」 (フレーベル著・ハウ訳、1898年)と、毎年教科書出 版にも努力し、特に「保育学初歩」は講義ノートを書物として纏め、フレーベルの恩物の理論と指導法がわかりやすく述べられている。ま た「母の遊戯および育児歌」上・下には、フレーベルの原著にある母と子の絵を和風の着物に書き換えるなどの工夫もなされている。いず れにしても幼児教育の開花期に、保育室での実践と様々な講義と実技指導、さらに教科書の出版など日本の幼児教育の先駆者としての役割 を十分に担ったのがハウである。

ハウは、1927年10月17日に頌栄を辞して帰 国、1943年10月25日ニューヨーク州ローチェスターにて91歳で召天した。なお、1940年ハウは日本での教育功労が認められ、天皇より藍綬褒章が授与されている。日米開戦の 前年にもかかわらず贈られたこの受賞は、ハウの働きがいかに大きかったかを物語っている。

*フレーベル:幼稚園教 育を始めた人。