In Mission with the First United Methodist Church of Cedar Park, Texas

by Kataoka Hoko, pastor

Kamakura Sensui Church, Kanagawa District

 

From July 20 to 30, under the the auspices of the Task Force on Evangelism Promotion, I went on a mission trip with a group of ten young people, made up of mainly high school and university students. The First United Methodist Church of Cedar Park, Texas, which is a suburb of Austin, had invited us. More than 20 young people, together with our host families and other church people welcomed us. We attended the church worship service together and went out to do volunteer work on weekdays.

 

This church had sent a mission team called Project Youth to Japan (PY2J) in March 2012 to do relief work in the disaster-stricken areas. The fellowship born out of that experience with their brothers and sisters in Japan continued, and as they talked together about their missionary vision of “what to do next,” the plan to make this trip was set in motion. During our ten days in Austin, we shared together in worship and experienced various volunteer activities with the homeless and people living in poverty. We learned that the relationships God has both with us and with others are blessed.

 

The young people who participated in the mission trip had each experienced earthquakes or other such times of suffering while they were growing up or at turning points in their lives. Some of them told me that their visits to the homeless reminded them of being in the disaster zones after an earthquake, and they mentioned they had wondered why it is that God allows us to experience such sorrowful things. But as these youth acted upon what they understood to be God’s will, they also began to be present with others and to listen to what they had to say. And as they really faced up to these issues, they learned how to share God’s love through their actions. I could see them maturing and becoming stronger day by day.

 

As I look back on this mission trip, I can see that none of us could have done this by ourselves but only as we walked together and shared together. It is my hope that we can continue this vision of mission together as we are blessed by ongoing fellowship and ask our brothers and sisters in Texas what it is that we can do next. (Tr. SM)

 

2013年7月20日~30日、伝道推進室の下で、高校生・大学生を中心とした青年たち10名と共にミッション・トリップに行って参りました。私たちを招いて下さったのは、テキサス州オースティン 近郊にあるシダーパーク第一合同メソジスト教会です。20名以上の青年たち、ホストファミリーの皆さま、教会の皆さまに迎えられ、礼拝を共に守り、平日はボラン ティアに出かけました。

この教会は、2012年3月にProject Youth to Japan(PY2J)というミッションチームで来日し、被災地での支援活動を行ってくださいました。その際に生まれた日本の兄 弟姉妹との交流が続き、「次は何ができるか?」と宣教のビジョンについて語り合ったことから今回の計画が動き出したのです。

私 たちは10日間、礼拝および分かち合いの時、そしてキリスト教諸団体のボランティア活 動(ホームレス・貧困者支援)を中心として、神と自分、また神と他者との関係が祝福されていることを学びました。

ミッ ションに参加した青年たちは、成長期、また人生の節目に震災やその他の苦しみを経験してきた人たちです。ホームレスの方々を訪ねた 後、被災地のことも思いだしながら、「神さまは、なぜこのように悲しいことを経験させるのだろう」と思った、と何人かが話してくれま した。しかし青年たちは、神の御心にそって行動することで、だんだんと他者の言葉に耳を傾けていきました。そして最後には、問題を見 つめながらも、愛を行い、分かち合うことができるということを学んだのです。私は、青年たちが日に日にたくましくなっていく様を見ま した。

ミッ ションを終え、私たちは、一人でそれをしたのではなく、皆で共に歩み、いつも分かち合いをして進むことが出来たのだと確 信しています。これからもユースミッションによる交流が祝され、テキサスの兄妹姉妹、リーダーたちと共に、「次は何ができるか?」、 宣教のビジョンが示されることを願っています。片岡宝子