RCUS Women Missionaries and the Beginnings of Miyagi Gakuin

The Board of Commissioners for Foreign Missions of the Reformed Church in the United States was founded in 1838 for the purpose of fulfilling Jesus’ command, “Go ye into all the world and preach the Gospel to every creature.” However, for some 35 years, the mission board never really began functioning, so it was reorganized in 1873, when the decision was made to focus on evangelism in Japan. The first missionary to be appointed was Ambrose D. Gring, who finally arrived in Japan in 1879. During the next ten years, that board sent four more men and three women as missionaries.

 

The Founding of Miyagi Gakuin

 

Hattie L. Gring, the wife of Ambrose, had been appealing to the board to send some women teachers to Japan, and the net result was that Elizabeth (Lizzy) R. Poorbaugh and Mary B. Ault answered the call to educate Japanese girls based on Christianity. They arrived in Sendai in 1886, with the vision to liberate women from the shackles placed on them by the society of that time. Compared to Tokyo, it was an undeveloped region to say the least, but they settled in Sendai, the largest town in Tohoku, where they established Miyagi Jogakko (School for Girls) on Sept. 18, 1886. This was the forerunner of Miyagi Gakuin.

 

Principal Poorbaugh

 

The school began with eight students, two foreign teachers and two Japanese women teachers in a two-story house. It soon generated great interest in the town, with passersby stopping by

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to peek in the windows. As the first school for girls in the Miyagi area, it developed a reputation as something new and exotic.

 

According to Poorbaugh’s report of the second year of operation (1888), there were 48 students, and 12 of them had received baptism with another 3 preparing to be baptized. The students all really valued the hour-long daily Bible study class, and two-thirds of the students attended the Sunday school there, with the other third helping with Sunday schools in other locations. Her report showed that her work was bearing much fruit among the lives of Japanese women.

 

Poorbaugh was born on Dec. 27, 1854 in Berlin, Pennsylvania and graduated from York High School, becoming a public school teacher. When she came to Japan at age 30, she was accompanied by her six-year-old niece, Sarah Kathleen (nicknamed Kittie), whom she was raising due to the death of her sister-in-law in childbirth. She served as principal of the school for seven years before returning to the U.S., where she married Rev. Cyrus Cort, and served as a pastor’s wife for the rest of her life. She spent her final time on earth in the care of Kittie and her family, and her ashes were scattered in the garden of Kittie’s home, which was designed to resemble the Japanese gardens that they had both so loved.

 

Women Missionaries

 

The other woman missionary teacher at the founding of the school was Mary Ault, a pastor’s daughter born in Mechanicsburg, Pennsylvania in 1863. She had dreamed of being an overseas missionary from the age of seven, and after her marriage, she and her husband, Rev. William Edwin Hoy, came to Japan in June 1888 as the third missionary couple sent by the RCUS. She spent her entire life after that in overseas missions with her husband, passing away in 1937 in Hankou, China.

 

The work of these missionary women in the early days of the mission was a critical factor that should not be overlooked. After the Grings, the second couple to arrive was Rev. Jairus P. Moore and his wife Annie. They were followed by Rev. David B. Schneder and his wife Anna. Each of them had a deep concern for the spiritual welfare of Japanese women and gave their lives in loving service to them.

 

Following these initial ten missionaries, Miyagi Gakuin has over the years received numerous RCUS missionaries. By 1985 that number had reached 148 persons, of which 116 were women, all of whom had put their hearts and minds into educating the students. This number does not include wives, such as Anna Schneder, who did not teach at the school but who nevertheless contributed to the work in the Sendai area. In addition to being a support for their husbands’ work, the loving examples they showed in their Christian lives were of great benefit to not only Miyagi Gakuin students but also in a variety of other ministries, including kindergartens throughout Tohoku, caring for the sick, and women’s groups in churches. These women lived in a society that at the time in Japan was still feudalistic in its thinking, and they communicated the love of Christ through their daily lives.

 

Graduates of Miyagi Gakuin

 

The women missionaries at Miyagi School for Girls not only taught the Bible and other subjects but were also involved in the lives of their students, serving as role models like kind mothers or older sisters. They said, “As the students go off to get married and build their own Christian homes, the Christian faith will continue to spread to their children and to following generations as well.” This tradition of sending out graduates raised up in Christian values has been continued by that school’s successor, Miyagi Gakuin. (Tr. TB)

—Umino Michio

Miyagi Gakuin President’s office

日本への宣教師派遣

宮城学院の基礎を築いたのは、合衆国改革派教会の外国伝道局が派遣した宣教師 たちである。このボードは1838年に組織され、その使命は「全世界に出て行って、すべての造ら れしものに福音を宣べ伝えよ」とされた。しかしながら、35年の間本格的には機能せず、再組織会議が開かれ、伝道の先を日本に 決定したのは1873年 のことだった。そして最初の宣教師A.D.グリングが委員会から派遣され、日本に到着したのは1879年 のことだった。それから1889年までの10年間に、ボードは4人 の男性宣教師と、3人 の女性宣教師を送り出した。

 

宮城女学校創立 

女性宣教師であるエリザベス (リズィー) R. プールボーとメアリー B. オールトの二人は、最初の派遣宣教師 グリングの妻ハティによる日本への女性教師を派遣する必要性の訴えにこたえて応募した女性だった。この二人は日本の女 子にキリスト教を通した教育を施し、当時の社会の中で虐げられていた女性たちを救うという使命をもって1886年、 仙台の地に招かれることになった。二人は東京に比べると未開の地であり、発展していないけれど、東北では一番大きな都市であった仙台に伝 道の拠点を定め、宮城女学校(現在の宮城学院)を創立させ、その教育にあたった。

 

プールボー校長

プールボーを初代校長とし、8名の生徒と、外国人2名 と日本人女性2名 の教師によって、2階 建ての一般家屋を借りてスタートした学校は、瞬く間に評判となり、通行人が足を止めて格子窓の中の授業の様子を覗き込むなど、仙台の新名 物珍風景になった。宮城県には他にまだ女学校がなかった時代である。

第2年度のプールボーの年次報告(1888年) によると、在籍数は48名、 洗礼を受けた生徒が12名 であり、他にも受洗志願者が3名いること、毎日1時間の聖書講話の時間を生徒た ちが大切にしていること、3分の2の生徒が日曜学校に出席しており、残りの生徒 は他の日曜学校の手伝いに行っていること、などが記されている。彼女の働きは日本の女子の心に伝わり、実を結んでいった。

30才で日本への宣教に出願したプールボーは、1854年12月27日 にペンシルヴェニアのバーリンで生まれた。ヨーク高校を卒業後、公立学校の教師になった。彼女は日本に来るとき、6歳 になる姪のサラ・キャザリン(愛称キティ)と一緒だった。キティを出産する時に亡くなった義理の姉に代わって姪を養育していたのだ。プー ルボーは日本での7年 間の校長の職を終え、アメリカに帰り、コート牧師と結婚し、牧師夫人として夫を支えた生涯であった。その最期はキティの家族と暮らし、彼 女の遺灰は心から愛した日本の庭園を模して作った自宅の庭に撒かれた、とのことである。

 

女性(宣教師)たち

もう一人の最初の女性宣教師だったオールトは1863年 ペンシルヴェニアのメキャニスバーグで牧師の娘として生まれ、7歳の頃から海外伝道宣教師になることを考えていた女性だった。1888年6月 に合衆国改革派教会3人 目に派遣されていたホーイ牧師と結婚し、1937年漢口で亡くなる生涯のすべてを夫と共に海外伝道に捧げた。

初期の段階での既婚者の男性宣教師たちに同行した妻たちの働きも、忘れてはならない。グリングに続 き、2番目に日本に派遣されたJ.P.モールの夫人 アニー・モール(写真前列右キティの隣)や、D.B.シュ ネーダーの妻アンナ(写真前列左端)も女性の精神的福祉に大きな関心を持ち、その愛あふれる生涯を日本の女性たちの為に用いた。

この初期の10人に続き、宮城学院がボードを通して受け入 れていた宣教師は1985年 までに、148人。 彼らはどの時代においても心を尽くして宮城学院の教壇に立ち、教育に携わった。その中で女性宣教師は116人にものぼる。こ の数にはミセス・シュネーダーのように夫と共に仙台の地に赴任した妻たちは入っていない。しかしながら彼女たちは、夫の働きを支えるだけ でなく、クリスチャンとしてその生活の姿勢と優しさを通し、宮城女学校(宮城学院)の学生だけでなく、東北における幼稚園教育や、婦人た ち、病に苦しむ人たちに目を向け、家庭でそして教会においても大きな働きを担った。彼女たちは、当時根強かった封建的な日本社会の中でク リスチャンライフを実践し、その生き方を持ってしてキリスト教の愛を伝えた。

 

宮城学院卒業生

宮城女学校の女性宣教師たちは 皆、授業で聖書や教科を教えるだけでなく、学生の生活のすべてを大切にし、模範となる優しい母であり姉であった。宣教師たちはこう言って いた。「生徒たちが結婚し、クリスチャンホームを築くことで次に生まれてくる子どもたち、そしてその次の世代にキリスト教を広げていける ことだろう。」

こうしてその後、宮城学院はたく さんの心豊かな卒業生を送り出すことになった。

 

 

学校法人宮城学院 学院長代行

海 野 道 郎