【April 2016 No.387】Akita Subdistrict Convenes 2nd Mission Conference

Akita Subdistrict held its second mission conference of the 2015-16 fiscal year at Akita Sakura Church on Saturday, Jan. 23, 2016. The topic was “To Do Evangelism Together in Akita, Working with Missionaries.”

 

Akita Subdistrict was created with the 1996 subdistrict reorganization of Ou District and is now celebrating its twentieth year. Akita has an aging population and low birth rate, and this is impacting church growth. In this difficult time, as a first approach, the subdistrict has accepted missionaries from abroad and developed a new vision of evangelism. In 2013, on the recommendation of Ou District, Shunan Church received Choi Jangsoo from Korea as a missionary. In November 2015, Wakimoto Church and Akita Iijima Church jointly welcomed Janeth Sumalinog, a missionary from the Philippines. A report at the mission conference gave the details about their recruitment and their mission work at the churches.

 

Shunan Church began in 1914 through the zealous prayer and hard work of a U.S. missionary and has served a large area of southern Akita. Today, missionary Choi Jang-Soo and his wife Huh Yoon-Jeong are based at the outreach center of Shunan Church in Kakumagawa and concentrate their work over this area of southern Akita. Choi Jang-Soo and Huh Yoon-Jeong were sent to Japan with the prayers of the Korean church. Shunan Church holds worship services at six chapels and one meeting hall every week, with the pastors traveling between them. These missionaries serve together faithfully with the main pastor, Ando Akiyoshi. In October 2014, many people from Somang Church in Korea came to Japan to help Shunan Church celebrate its 100th anniversary. For two years during that time, the poppera singer (from “popular” and “opera”) Kim Soojin and violinist Son Aeyoung gave concerts at public halls, in nearby churches, and in various Shunan Church chapels to promote evangelism. We pray that we can continue to conduct the kind of evangelism that crosses borders.

 

When Janeth Sumalinog had just arrived in Japan, she worked closely with the main pastor, Nakanishi Etsuko, at Akita Iijima Church and Wakimoto Church. Her smile gave everyone a warm feeling. It was also reported that she had wonderful fellowship with the children at Izumi Kindergarten, connected to Wakimoto Church, and that Akita Iijima Church wants to start an English Café, which they hope will bring more people into the church.

 

Executive Secretary for Ecumenical Ministries Kato Makoto also attended this conference, and an energetic question-and-answer session made the conference very productive. We sincerely appreciate the work of the steering committee of the conference and hope to continue to work together with missionaries. We ask for your prayers for this endeavor. (Tr. JT)

 

—Taya Motoyoshi, pastor

Yuzawa Church, Ou District

 

2015年度秋田地区第2回宣教協議会が2016年1月23日(土)秋田桜教会を会場に行われました。主題は「共に秋田に伝道するために」、副題は「宣教師と共に歩む」でし た。

 秋田地区は、奥羽教区の地区再編により、1996年度以降、歩みを為し、地区設立20周年を迎えます。秋田は少子高齢化と人口減少の著 しい地域であり、その影響も受け、教勢面において課題を抱える教会が幾つかある現状です。そのような中、地区設立以降の歩みにおいて は初めてですが、海外の教会より宣教師を迎えて、新しい伝道の幻(ヴィジョン)と共に歩み出している教会があります。

 2013年度、秋南(Shunan)教会では、韓国より崔長壽(チェ・ ジャンス) Choi Jangsoo宣 教師を、奥羽教区の紹介により迎えられました。また昨年11月より脇本教会と秋田飯島教会が合同でフィリピンよりジャネット・スマリノグJaneth Sumalinog宣教師を迎えられました。今回の協議会において宣 教師をお迎えになる経緯やご着任されて以降の各教会での宣教のための活動についてご報告をお聞きいたしました。

 秋南教会は1914年、米国出身の一人の宣教師の熱心な祈りと働きによって始まり、以来、伝統的に秋田県南部において広域伝道を展開 する教会です。崔長壽宣教師はご伴侶の許允禎(ホ・ユンジョン)Janeth Sumalinog姉 と共に同教会角間川会堂を拠点にして、主として秋田県南部の地域を中心に宣教活動に携わっておられます。許允禎姉も韓国の教会におい ては宣教師として覚えられて熱い祈りと共に日本へと遣わされた方です。秋南教会は現在、6会堂と1集会所をもち、毎週、礼拝が行われ ています。各会堂と集会所での礼拝奉仕と牧会と伝道に主任牧師の安藤昭良牧師と共に祈りつつ誠実に励んでいらっしゃいます。また同教 会では崔長壽宣教師、許允禎姉を迎えられて以降、韓国の教会との交流が活発になっています。2014年10月に行われた同教会創立百周年記念礼拝の際には韓 国、所望(ソマン) Somang教会より多くの信徒の方々が来られてお祝いくださいました。そんな中、来日されたポッペラPopera歌 手、キム・スジンKim Soojinさんとバイオリニスト、ソン・エヨンSon Aeyoungさ んの演奏の御奉仕により同教会の各会堂や近隣の教会、地域の小学校、公民館等を会場にして伝道のためのコンサートが二年続けて豊かな 祝福の内に開催されました。今後も国境を越えた宣教協力が豊かな祝福の内になされますように祈ります。

 ジャネット・スマリノグ宣教師はご着任後、まだ 間もなくいらっしゃいますが、脇本教会と秋田飯島教会において、会う人々の心を暖かくしてくれる笑顔をもって宣教師としてのお働きを 主任牧師の中西絵津子牧師と共に始めておられます。脇本教会付属のいづみ幼稚園での園児たちとの楽しい交流の様子等について報告が為 され、また秋田飯島教会では彼女の英語力を生かしてイングリッシュ・カフェを行い、地域の方々に教会に足を運び親しんで頂くときとし たいと語られました。

 今回、加藤誠世界宣教幹事にもご出席頂き活発な 質疑応答もなされ充実した協議会となりました。同委員会の御働きに感謝し、今後も宣教師と共に秋田地区の歩みを続けていきたいと思い ます。お祈り頂ければ感謝です。

田谷元義(湯沢教会牧師)