【October 2016 No.389】A Message from the General Secretary A Call for Churches to “be on Fire for Gospel Evangelism!”

Churches in the 17 districts of Kyodan utilize substantial funds, received from offerings, to promote cooperative evangelism through “mutual aid” in each district, subdistrict and congregation. Without such a mechanism, small rural churches, as well as churches without full-time pastors (i.e. multiple-charge churches and churches with interim pastors), would not be viable.

 

For this reason the former mutual aid system known as Kyodan Subsidies for District Activities, which was administered by the districts with voluntary contributions for mutual support, was phased out by the 2014 Kyodan General Assembly. Following this overhaul of regulations by the Kyodan, a mutual aid system was reinstituted under the name of Evangelism Fund System, through which all districts participate responsibly on a weighted contribution basis that is now administered by the Kyodan. With this, then, the Kyodan initiated an epoch-making, church-wide mutual aid system on a large scale. We can now honestly say the Kyodan is a church that is sustained by its mutual aid system.

 

Relevant to this, the Kyodan presently consists of 1,714 churches, with 173,672 members, among whom 85,001 are communicants, and 2,061 active ministers. (Figures are from the 2016 Kyodan Yearbook). As we consider these realities, it is important to be aware that, for example, 35% of the 50 churches in the East Chugoku District spanning Okayama and Tottori prefectures are without a minister, as is the case in 13% of all churches nationwide. Looking at this data, we can generally say that while the number of churches has not changed much from before, there is a great change in the numbers of members, especially communicant members, which has fallen drastically. This leads to a decline in the capacity for offerings. In fact, this problem was very strongly related to the startup of the aforementioned Kyodan Evangelism Fund System.

 

From within this reality, the Kyodan has chosen “Let us be on fire for gospel evangelism” as its watchword. On this subject of evangelism, Kyodan Moderator Ishibashi Hideo gave the following message in his greetings to the 2016 General Assemblies of each district:

 

“To be sure, there are many churches facing difficulties due to the advance of aging and declining birth rate in the church, even to the point of threatening the existence of the church in some places. But it is by the power of evangelism that churches, which make up the body of Christ, have been erected in these regions. I am encouraged to see, in areas where evangelism is difficult, churches living in faith that ‘The Lord of the Church is present in this town’ and formulating visions of evangelism uniquely suited for each community, and to hear their voice, ‘We are on fire for Gospel evangelism!’”

The Kyodan is seeking to unite on this point and is receiving the hope given to the Church that lives in the Lord. (Tr. DM)

—Nagasaki Tetsuo, general secretary

日本基督 教団(以下教団)Kyodanの17教区における教会は、それぞれの教区・地区・ 教会間に おいて金額的に相当の献金を用いて、「互助」による協力伝道を推進させている。そうしなければ、地域にある小教会・伝道所をはじめ無 牧師教会(兼牧教会・ 代務者教 会)の運営が成り立たないのである。このために、2014年開催の第39教団総会が、従来あった教区活動連帯金Kyodan Subsidies for District Activitiesと称した 教区間の同志的で自由に行ってきた互助制度を廃止し、これを教団として規則的にも整備し、全教会・全教区の責任的な参加をもって行う 教団が行う互助制度として発足させ、負担金化したものが、「伝道資金制度」である。つまり、教団は全教団的に大々的に互助制度を画期 的に立ち上げたのである。 教団は今 や教会の互助制度によって立つ教会集団であると言って差し支えない。これに対して、教団の教会・伝道所総数1,714、信徒総数173,672、内現住陪 餐会員数85001、教会担任教師数2,061(いずれも教団年鑑2016年より) である。これらの現実から更に注意すべきことには、例えば岡山・鳥取両県にまたがる東中国教区の全教会数50のうち、牧師がいないいわゆる無牧師教会の割合は、35パ-セン トであるのをはじめ全教団的には13パ-セントに達することが判明していることだ。私たちはこれらの資料を見て総じて言えることは、教会・伝道所数は 以前から余り変化はないことだが、変化の著しいのは、信徒数とりわけ現住陪餐会員の極端な減少である。と言うことは、献金力の低下に ある。実は、この問題が先に挙げた教団伝道資金制度の立ち上げと大いにかかわりがあったのだ。教団にはこうした現実の中から福音伝道 に熱く燃えようとの合い言葉がある。この伝道の課題について、石橋秀雄教団総会議長は、2016年度教区総会へ向けた挨拶で、「確かに、 教会は高齢化、少子化が進み、教会の活動の推進はも とより、その存続においても困難を覚えている教会が多くあります。しかし、その地域に主の御からだなる教会が立てられていることが伝 道の力です。伝道の困難な地域の教会で、『この町に教会の主は生きておられる』との確信のなかで、その町でしかできない伝道のビジョ ンを立てて『伝道に燃えている』という声を聞いてはげまされます」と語っている。教団はこの一点において一つになり、主にある教会の 希望が与えられようとしている。長崎哲夫