【October 2016 No.389】Thinking of Scripture during Work at an Agricultural School

by Matsuda Yoku, teacher Aino Gakuen Agricultural High School

 

Typically, I don’t have a clear sense of the Holy Spirit. However, I feel it in my work at school. Isn’t it that warmth that wells up in our hearts as we work and pray together when we confront the problems that come our way? Isn’t this the power at work in the hearts of the non-Christian as well as the Christian?

 

Nurturing Life, Receiving Life at School

 

I am responsible for actual farm work at Aino Gakuen Agricultural High School, a Christian school in Mie Prefecture. (The characters for Aino mean “love agriculture.”)  This is a small school of about 60 students, all of whom live in the dormitory. Food self-sufficiency at our school is about 70%. We practice organic farming and produce most of the food we eat.

 

On our farm we are involved in all six areas of farming: crops, vegetables, fruit, poultry, swine, and dairy. We grow rice by using the aigamo (rice-duck) farming method, an organic process that utilizes ducks in the flooded rice paddies to control weeds and pests rather than depending on herbicides and pesticides, and fresh eggs and milk from our own cows and chickens are on our dining table each day. This causes us to reflect on our own lives as we realize that we are sustained by the life cycles of our farm products.

 

Every morning before breakfast, our students do farm work from 5:00 to 6:00. Then, after arriving at school, they participate in morning worship. Along with scripture and hymns, a member of the faculty or student body speaks openly from his/her own experiences, interests, or reflections on Christianity.

 

“The Bible says ‘Seek and you will find,’ so I want to pursue something.” “At our school I feel that something is missing when we don’t sing a hymn. I think we should sing something together other than the school song.” These are quotes from students who had never read scripture or sung hymns before coming to our school. As someone who grew up in a home with Christian parents, I must confess that somehow I thought the Bible and hymns were meaningful to Christians only. However, our students have taught me that they leave a significant influence in their hearts.

 

On the other hand, I also hear less than positive remarks about Christianity. “There is no God. I’ve never even thought that I needed God.” “I don’t understand it when the staff say they are praying. What they are saying and what they are doing is different. If they really believe in God, shouldn’t they be thinking more about us?” Our students are listening carefully to what we say, and watching closely what we do and how we approach them. Our task is not simply to quote scripture but rather to express our faith continually in our daily interaction with students.

 

Accepting Another’s Problem as Your Own

 

At our school, there are many times when prayers are offered. Beginning with prayer before morning worship, there is silent prayer before our evening meetings, and students’ prayers before lunch. There is also prayer during individual counseling.

 

Our students face numerous problems. They often feel lost as they consider their future and what their next step should be following high school. They struggle with interpersonal relationships among their classmates. There is frustration with school rules against dating, and many students struggle with relationships in their own families as well. As we listen to our students’ problems, we often feel at a loss for answers. At times like that, I suggest that we pray together. At that time, I feel something that has not come from me, but a warm and soothing force that brings brightness to one’s face.

 

“No one has ever seen God; but if we love one another, God lives in us and his love is made complete in us.” (I John 4:12) If we believe that God is love, I believe that the Holy Spirit works in the relationships formed when we accept another’s problems as our own. When I was struggling as a student myself, I experienced the truth of these words of scripture through the care of my pastor.

 

Faced with the problems of our students, I painfully experience my own lack of maturity. At those times I find support in this prayer: “Restore to me the joy of your salvation and grant me a willing spirit, to sustain me. Then I will teach transgressors your ways, so that sinners will turn back to you.” (Psalm 51: 12-13)

 

With a renewed “steadfast spirit,” I want to be transformed from my inabilities. With this as my constant prayer, and as I continue to seek guidance from above, I want to be able to give full attention to each person I am with, to lend my ear, and to do everything that I can do to help. (Tr. JS)

 

From Shinto no Tomo (Believers’ Friend), May 2016 issue

証し:一緒に祈る場に働くあたたかさ

農業高校の現場で考える聖書の言葉

聖霊につい て、普段から明確に意識しているわけではありません。しかし、農業教育の現場で感じています。聖霊とはお互いに問題を抱えて一対一で 祈る中に働く、生き生きとするあの胸のあたたかさのことなのではないか。

それはクリス チャンにもそうでない人にも働く力なのではないか、と。

命を育み、命をいただく学び舎

私は三重県にある愛農学園農業高等学校というキリスト教主 義の農業高校で農場担当として働いています。全校生徒が約60名 という全寮制の小さな学校ですが、校内食料自給率はおよそ70% で、有機農業を実践しながら自らの食べ物を自分たちの手で育てることを行っています。

農場は全6部門(作物、野菜、果樹、養鶏、養豚、酪農)でア イガモ農法により育てられたお米や、産みたての卵、搾りたてのミルクなどが毎日食卓に上がります。生きた命をいただく、そして自分が 生きている、ということの意味を考えさせられる日々です。

生徒は毎朝、5時から6時の間に農場に働きに出て、朝飯前の 農作業をします。そして登校後、聖書を開き、賛美歌を歌う朝拝が毎日あり、そこで全校生徒と教職員の前で当番の生徒が自らの趣味や生 い立ち、キリスト教に対して思うことなどを率直に語ります。

「聖書には『求めなさい』って書いてある。だから、俺は何か を求めてみたいと思う」「愛農高校に賛美歌がないとさみしくなる気がする。校歌以外にみんなで歌える歌があるのはいい」。これらは、 愛農高校に入学してから初めて聖書やキリスト教に触れるようになった生徒たちの言葉です。両親がクリスチャンの家庭に生まれ育った私 にとって、聖書やキリスト教で語られる言葉はクリスチャンのみに通じるもの、と内心思っていました。ところが、クリスチャンではない 高校生にも少なからず心に残るものなのだ、と出会った生徒たちから教えてもらいました。

一方、キリスト教に対して肯定的ではない意見を聞くこともあ ります。「神なんていない。必要だと思ったこともない」「職員から祈っている、と言われても意味がわからない。言っていることとやっ ていることが違う。本気で神を信じている、っていうのなら、私たちのことをもっと考えていてくれてもいいんじゃないの?」生徒は職員 が何を言い、日ごろ自分たちにどのように接しているか、鋭く見ているように感じます。聖書の言葉を口で語るだけでなく、いかに日常に おいて行動でも示し続けられるか、日々問われる大きな課題です。

人の問題を自分の問題として

愛農高校では、祈りの場面も多くあります。朝拝の前をはじ め、夜のミーティング前の黙祷。昼食の前に食生活委員の生徒が自分の言葉で祈ることもあります。また、個別に相談を受ける中で一緒に 祈る、という時があります。

生徒が抱える課題としては、将来どうしたらいいかわからない という進路の悩み、クラスメートとの仲がうまくいかないなど人間関係のこと、男女交際を禁止する校則の中での葛藤、家庭での親との関 係についてなど……抱 えている問題はさまざまです。生徒たちのそうした悩みに耳を傾ける中で、どうしたらいかわからず、ただ頭(こうべ)を垂れるしかないことが多々あります。そういうときに 生徒によっては、一緒に祈ろうと声掛けをします。そのような場面では自分の内側から出てきたのではない、顔を明るくさせてくれ る、柔らかに温かく働くものを感じさせられてきました。

「いまだかつて神を見た者はいません。わたしたちが互いに愛し合うならば、神はわたしたちの内にとどまってくださ り、神の愛がわたしたちの内で全うされているのです」(Ⅰヨハネ4・12)とあるように、神が愛であると信じられるとするならば、人 の問題を自分の問題として担おうとする関係性の中に聖霊は働くものだと思います。私がかつて生きづらさにつぶされそうだった学生時代 に、お世話になった牧師が体現してくれた聖書の言葉でもあります。

生徒の抱える問題を前に、己の未熟さに胸苦しくなることの 連続です。そんなときこの祈りを支えとしています。「神よ、わたしの内に清い心を創造し新しく確かな霊を授けてください。御前からわ たしを退けずあなたの聖なる霊を取り上げないでください」(詩編51・12~13)。

「新しく確かな霊」によってどうしようもない自分を造り変え られたい。そう祈り求めながら、己を超えたものに助けを求めつつ、目の前の一人にしっかりと向き合い、耳を傾け、できることをさせて もらいたいと思っています。Ω(信徒の友2016年5月号)