【April 2017 No.392】Continuing the Journey of my Father and Grandfather

by Tamada Makoto, pastor Nagano Oomachi Church

Local Committee Member of The Japan Christian

Council of Evangelism Among The Blind

As the son and grandson of pastors, I had no desire to be a pastor and tried my best to run away from the call. However, I now serve as a pastor. And having observed the lives of my father and grandfather, I consider ministering to the blind my life work.

I was raised as the only son of Tamada Keiji, the founding pastor of Ashiya Sanjo Church in Hyogo Prefecture. My father’s father was also a blind pastor. Moreover, my mother’s grandfather, Kumagai Tetsutaro, was also a blind pastor. Thus, I am a third-generation pastor. When I graduated from high school, and again when I graduated from university, my father encouraged me to become a pastor. However, I did not want to become a pastor and dismissed his encouragement. More than anything else, I wanted to work in film animation. As a university student, I frequently visited Toei animation studios, sharing my desire to become a producer. I asked to be employed, but I was not hired.

Due to the introduction of a friend of my father, an advertisement company gave me employment. Unfortunately, I had no opportunity there to work in animation, and my background did not prepare me for the extreme competitiveness of the advertisement industry. Furthermore, I was struggling in my personal relationships with my peers and gradually losing confidence in my ability to continue working there.

When I was 37, the company president bluntly asked me, “Do you have the confidence to continue working in this company?” Immediately I answered, “No.” In response to my answer, the company president said, “Okay. In that case, if there’s work you want to do, I’ll introduce you to a company that will fit your desire.” Again, my response was quick. “I’m going to seminary to become a pastor.” That was the moment when God took over my life.

I think one of the reasons for my decision was the persistence of the pastor of my local church and the moderator of The Japan Christian Council of Evangelism Among The Blind (abbreviated as MODEN in Japanese). Both had continued to ask me when I was going to quit my job in advertising and become a pastor.

After my decision to become a pastor, I told my parents. Surprisingly, my father expressed opposition. I suppose my father did not want me to experience the difficulties he had dealt with as a pastor. After convincing my father of my conviction, I quit my job. After 14 years in advertising, I entered Japan Bible Seminary in Tokyo and graduated in 2004. Following graduation, I became the pastor of Yamura Church in Yamanashi Prefecture.

In the beginning, I struggled. Sermon preparation, ministering to an entire congregation, and encountering the different ways of thinking of congregants with no Christian home background were challenging. However, I was encouraged by the fact that many students from a neighboring university were attending the church. Like my father and grandfather, I was also involved in ministry to the blind. Since my father had once served as moderator of MODEN, I had been in and out of the offices from the time I was a child.

After serving at Yamura Church for nine years, I accepted a call to Omachi Church in Nagano Prefecture, where I am now serving my fourth year as pastor. Our church has one blind couple, and I serve as adviser to an association of visually impaired laity in Nagano.

My work with MODEN started when I entered seminary. I realized then that I have a personal awareness of the burden the visually impaired encounter and should help shoulder it. Since coming to Nagano, I also became chair of the International Exchange Office of MODEN. In August 2016, we successfully hosted its national retreat here in Nagano.

If my father and grandfather had not been blind, I doubt that I would be involved in evangelism to the blind as I am. However, I now consider my ministry to the blind to be my life work.

In my father’s later years, he suffered with manic-depression, and in November of 2000, he took his own life. At first I thought of my father as being weak. However, in August 2014, I suffered from the same condition. I took an 18-month leave of absence from my responsibilities at Oomachi Church. A period of pain and suffering continued, and I felt like a failure as a person. I felt that there was no place for me in the ministry and seriously considered retirement. At that time the reality of the words my father had left in a note became clear to me. He wrote these words to my mother before his death: “Suicide is in opposition to the providence of God, but this disease is forcing me to do it. Please forgive me.”

According to my mother, my father’s strong sense of pride kept him from ever accepting the fact of his blindness, which had come in mid-life. However, my grandfather, who became blind as a child, wrote a tanka poem conveying the conviction that even if he could be born again, he would choose to be born blind so he could better serve other blind people. As I reflect on my father’s and grandfather’s words, I often ask myself what my words would be if I were to become blind.

Regardless, as I pastor my church, I want to continue my ministry with MODEN. I believe that this will further enrich my church ministry. (Tr. JS)

From Shinto no Tomo (Believers’ Friend), Nov. 2016 issue

盲人牧師 の父と祖父の歩んだ道に続いて玉田  真

長野・ 大町教会牧師

日本盲人キリスト教伝道 協議会地方委員

 

祖父と父が 牧師だった私は、他の仕事を希望し、牧師にはなりたくないと逃げ回っていました。けれど今、なりたくないと思っていた牧師の仕事に、 私は就いています。そして、

盲人だった 祖父と父の生きざまを見て、盲人伝道を自分のライフワークと考えています。

 

私は兵庫県にある芦屋三条教会の初代牧師だった玉田の一人息子で、牧師の子どもとして育ちました。私の父は盲人牧師でした。さらに母 方の祖父熊谷鉄太郎も盲人牧師でしたので、私は3代目の牧師です。

私は高校と大学の卒業時に父から牧師になることを勧められましたが、牧師にはなりたくないと断り続けました。アニメーションの仕事に どうしても就きたかったのです。大学生のときに東映動画をたびたびに訪ね、プロデューサーになりたいので採用してほしいと頼み続けて いました。しかしそれはかなわず、父の友人の紹介で、ある広告会社に入社しました。そこでは、残念ながらアニメーションの仕事を担当 することはありませんでした。しかも、平々凡々と育った私に「生き馬の目を抜く」と言われる競争の激しい広告業界は合わず、社内での 人間関係に悩み、次第にその仕事を続けていく自信を失っていきました。

そんな私が37歳になったあるとき、社長から直々に「お前はこ の先、この会社でやっていく自信があるのか?」と問われ、即座に「ありません」と答えました。その返答に社長から「そうか。それ ならお前がやりたい仕事があればそれに合った会社を紹介するぞ」と言われました。しかし、私は即座に、「神学校に行って牧師にな ります」と答えていました。私が神に捕らえられた瞬間でした。

そ のきっかけの1つに、私が当時通っていた教会の牧師や日本盲人キ リスト教伝道協議会(盲 伝)主 事の牧師から、「玉田君、君はいつ会社を辞めて牧師になるん だ」と言われ続けていたことがあったと思います。私は早速、この旨を両親に伝えました。すると、意外にも父は反対しました。恐らく盲 人の父には私の知らない苦労が多々あり、今更息子に牧師の苦労をさせたくないという強い思いがあったのでしょう。そんな父を説得し、14年半勤めた広告会社を退職して日本聖書神学校に 入学、2004年に卒業して、山梨県の教会に赴任しました。

谷村教会では最初の任地ということもあり、毎週の礼拝説教や牧会、牧師の息子の私とクリスチャンホームとは無縁の信徒の考え方の違い など、大変苦労しました。その反面、近隣の大学の学生が大勢来てくれたという良いこともありました。また、祖父や父が関わっていた盲 伝の奉仕もしました。盲伝は父が議長を務めていたこともあり、幼少のころから出入りしていたのです。

谷村教会に9年間務め、次の任地である長野県の大町教会に転任し、現在4年目となります。大町教会には盲人の夫妻がおり、盲伝関係で は長野の盲信徒会の顧問の奉仕をしています。

盲伝での働きは、「これは盲人の大変さを知っている自分が担うべき仕事だ」と思い、神学生のころから始めたものです。教会に赴任して からは国際交流部の部長もしました。今年8月に長野で開かれた全国修養会も、無事に終えました。

父 と祖父が盲人でなかったら、私は今のように盲伝に関わることはなかったと思います。盲人伝道は私のライフワークだと思っています。

実は、盲人牧師であった私の父は、晩年そううつ病を長年患い、2000年の11月にその病がもとで自死しました。その父 を私は心の弱い人だと思っていました。しかし、そんな私も2014年の8月にうつ病を発症し、1年半大町教会の牧師を休職 しました。つらく苦しいとが続き、自分はもう終わった人間だ、もう牧師に戻 れないと思い、一時は本気で隠退も考えるほどでした。そのとき初めて、父が母に残した遺書「自殺は神の摂理に反することだが、病 気がさせることなので許してほしい」という言葉のリアリティーを思わされました。

母によると、プライドの高かった中途失明者の父は、最後まで自分が盲人であることを受け入れられなかったと言います。それに対して、 幼少のころ失明した祖父は自伝で「得べくんばまたもめしいと生まれ来て見果てぬ夢の後を追いなん」と詠みました。たとえ自分が生まれ 変わったとしてもまた盲人として生まれ、全ての盲人たちのために尽くしたい、という思いが込められた詩です。もし私が盲人となったら 果たしてどちらの思いになるでしょうか。常に考えさせられています。

 いずれにしても、私はこれからも教会の牧会を主軸としながら、盲伝の奉仕を続けたいと願って います。そのことが教会の牧会をさらに豊かにすることを信じて。 (信徒の友2016年11月号より)