【June 2017 No.393】Acting General Secretary’s Report: Strengthening Ties with Korean Churches in Korea and Japan

The work of the General Secretariat Office is quite varied, and one important function is its work in relating to church bodies outside the Kyodan. Our relationship with the “Group of Three” Korean Churches [The Presbyterian Church of Korea (PCK), The Presbyterian Church in the Republic of Korea (PROK), and The Korean Methodist Church (KMC)] together with the Korean Christian Church in Japan (KCCJ), is increasingly getting stronger.

The Kyodan had formulated a mutual mission agreement with the three Korean churches (PCK, PROK, and KMC) in 1992, but after 1999, we had not held a joint conference until 2016. Likewise, even though the Kyodan and the KCCJ established their mutual mission agreement in 1984, sufficient exchanges between clergy have not been developed. However, during 2014 and 2015, former General Secretary Nagasaki Tetsuo led the way in finally initiating substantive dialog on the subject of clergy exchanges. In addition to Nagasaki Tetsuo, Kyodan Secretary Kumoshikari Toshimi, Executive Secretary of General Affairs Dohke Norikazu, and Executive Secretary for Ecumenical Ministries Kato Makoto were selected to represent the Kyodan in the consultations, which first began with several meetings with the KCCJ. The conclusion of those initial consultations was that the three Korean churches should also be invited to participate in these consultations, so in 2016, formal discussions between the three Korean churches (PCK, PROK, and KMC) and the two Japan-based churches (Kyodan and KCCJ) began.

One topic of discussion is the two routes by which a clergy member of a different denomination can become a Kyodan pastor. One is to come in as a missionary sent by another church. Such a person is sent by the home church or denomination to work as a Kyodan clergyperson in a Kyodan church or related school or other institution. Another route is for such a clergy person to transfer his or her ordination to the Kyodan. The first route is handled by the Commission on Ecumenical Ministries, while the second goes through the Commission on Ministerial Qualifications. Recognition of missionary status is almost always done through documentation, but for the transfer of ministerial qualifications, the process involves the various regulations of the Kyodan Constitution and bylaws, together with interviews, and so on.

For overseas pastors working in Japan, there is another significant issue. When someone is sent from overseas as a missionary to Japan, documentation from the sending body is sufficient to obtain a religious worker’s visa. However, when it comes to the transfer of ministerial qualifications, it is much more difficult to get such a visa. Depending on the circumstances, it may be necessary to apply for a different kind of visa. It is to discuss these various issues that we are now continuing these dialogs between the two Japan-based churches and the three Korean churches.

I would also like to report on the “Minority Mission Center.” This new office is focused on the work of the KCCJ and was established at the Japan Christian Center on April 8, 2017 in the former office of the KCCJ and its general secretary. The impetus for establishing this center was the International Conference on Minority Issues and Mission held at the Korean YMCA in Japan, Nov. 18-21, 2015. Working under the slogan “Living Together under a Big Tent,” this conference initiated numerous efforts to deal with the problem of “hate speech” and other forms of discrimination faced by foreigners living in Japan—particularly Koreans in Japan.

The Kyodan is cooperating with this effort by sending one member to the Minority Mission Center Borard of Trustees

and two members to its Executive Committee. We pray that the grace of God will reign over the earth. (Tr. TB)

—Acting General Secretary Dohke Norikazu Executive Secretary of General Affairs

総幹事室より 道家紀一(総幹事事務取扱)

総幹事室の働きは多岐 にわたりますが、教団の外の教会(教派)や団体の働きに係るのも大切な務めです。最近は欧米の教会や団体以外との関係も多くなってい ます。とくに、韓国3教会(PCK PROK KMC)と在日大韓基督教会(KCCJ)との関係が密接になっています。

すでに、韓国3教会(PCK PROK KMC)とは1992年に宣教協約を結んでいますが、1999年以降2016年まで教会協議会を開催しておりませでした。在日大韓基督教会とは1984年 に宣教協約を締結しましたが、教師の交流については十分な関係が築けないでいました。2014年~15年にかけて、当時の総幹事長崎哲夫が中心となり、漸く、教師の交流につ いての協議が始まりました。長崎哲夫総幹事(当時)他、総会書記雲然俊美、総務幹事道家紀一、世界宣教幹事加藤誠が協議のために選出 され、先ずは在日大韓基督教会(KCCJ)と数回、協議をしました。その協議から、韓国の3教 会も含めた協議会を開催すべきとの意見が出て、2016年より、韓国3教会(PCK PROK KMC)と日本2教会(UCCJ KCCJ) とで教会協議会が始まりました。この協議は厳密にいえば、在日大韓基督教会(KCCJ)は陪席に位置づけられますが、日本2教会との教会協議会という形を とっています。

他の教会(教派)から 教団の教師になるのには、二つのルートがあります。一つは派遣宣教師です。本国(元の)教会(教派)から教団へ派遣されて、教団の教 師として、教会、伝道所、学校や施設で働く仕方です。もう一つは、本国(元の)教会(教派)から教団の教師となる転入審査を受けて教 団の教師になるルートです。前者は世界宣教委員会の宣教師人事委員会が扱います。後者は教師検定委員会が扱います。派遣宣教師の認定 は、書類審査で行われることがほとんどですが、転入審査は、教憲教規諸規則他、面接試験などがあります。 

また、別の問題として、日本で教師として働くためにビザの問題がありま す。派遣宣教師は本国の教会からの派遣状があれば、宗教ビザを取得できますが、転入した場合、宗教ビザを取得するには苦労します。場 合によっては、別のビザ申請に切り替える必要があります。

これらの問題を協議するため、韓国3教会(PCK PROK KMC)と日本2教会(UCCJ KCCJ)とは、今、協議を始め ています。

もう一つの事柄としては、「マイノリティー宣教センター」があります。 これは在日大韓基督教会(KCCJ)が中心となって、2017年4月8日に日本キリスト教会館5Fの一室(元在日大韓基督教会の事務室・総幹 事室)に設立されました。きっかけは2015年11月18日~21日に在日本韓国YMCAにて開催された「マイノリティー問題と宣教」国 際会議です。日本に住む外国人、とくに在日韓国人に対する様々な差別を撤廃し、ヘイトスピーチなどの問題と取り組み、「共生の天幕を ひろげよう」をスローガンに、多様な活動を始めました。

日本基督教団からも理事1名と運営委員2名を派遣して、協力していま す。神の愛と恵みが支配する世界を、この働きを通じて、共に祈っていきます。