【October 2017 No.394】Acting General Secretary’s Report: Kyodan & Interdenominal Youth Evangelism Events

As part of celebrating the 500th anniversary of the Protestant Reformation, the Kyodan sent participants to an International Youth Conference in Germany, July 24-Aug. 8, as well as to a nearby Boy Scout Camp. Both events were conducted entirely in English so the contents were challenging, but it appears that the youth were all able to participate without difficulty. We hope that after returning to Japan, they can work to advance youth evangelism in the Kyodan, based on the valuable experiences they gained at the camps.

 

A Kyodan conference for junior and senior high school students from all over Japan convened at Megumi Chalet in Karuizawa, Aug. 9-11. Another youth conference is being planned for March 21, 2018, to be held at Aoyama Gakuin University. This will be the first youth conference in which the Kyodan will cooperate with the Kirisutosha Gakusei Kai (KGK) and the Japan Evangelical Association (JEA), which are organizations that work with what are usually termed evangelical denominations.

 

In 1941, the Japanese government forced the more than 30 Protestant denominations to join together as one denomination—the Kyodan. After World War II, many of the groups associated with evangelical denominations in North America and Europe became independent again. KGK and JEA mostly consist of these denominations. Having invested every means of energy into youth evangelism, they have succeeded in accomplishing the formation of a “Christian church of youth.” It may be difficult for us to agree at every point, but in regards to the evangelism of youth, I think we can cooperate together.

 

In the midst of facing an aging society with a low birth rate, evangelism of and with the generation of youth is a pressing need. Today this issue is a matter that must be addressed by transcending denominations. As the commemoration of the 500th anniversary of the Protestant Reformation is an opportunity to hold programs focused on youth, I look forward to the beginning of a new era of “youth evangelism.”

 

Continuing Education Opportunities for Kyodan Clergy

 

Clergy in the Kyodan go through a three-step process in their development: training, testing, and continuing education. Training is done in both the Kyodan-founded Tokyo Union Theological Seminary and other seminaries approved by the Kyodan. Testing is done by the Commission on Ministerial Qualifications twice a year, in the spring and in the fall. Available continuing education basically consists of seminars held at seminaries for their graduates, together with district-wide clergy retreats and self-run interest groups. In the past, there were clergy retreats held by the Kyodan as a whole, but these have not happened for quite some time.

 

In recent years, however, the Kyodan’s Office of Evangelism Promotion and the Commission on Ministry have jointly sponsored a “Clergy Summer Retreat,” begun at the initiative of pastors wanting to hold a “Clergy Continuing Education Summer Retreat.” Not only are recent seminary graduates invited but also pastors who had taken the “C Course” (without seminary training), and every August, more than 40 pastors have participated. This year’s event was held Aug. 15–17 at the Japan Biblical Theological Seminary under the theme of funerals. A variety of speakers made presentations to the 41 participants.

 

The opportunities for continuing education of Kyodan pastors following their ordination exams has been rather limited. In this age when the training of effective evangelists is such a critical task, the Kyodan is finally beginning to put an emphasis on providing continuing education for its pastors. (RT)

 

—Acting General Secretary Dohke Norikazu

Executive Secretary of General Affairs

今年は、宗教改革500周年ということで国の内外で“ユースキャンプ”が開かれました。7月24日~8月8日まで、Evangelische Kirche Berlin-Brandenburg-schlesische Oberlausitz (EKBO)のヴィットシュタット・ル ピン教区Evangelischer KirchenKreis Wittstock-Ruppinで行われる「国際青年会議」(ユースキャンプ)に、15名の青年が参加しました。(実際は10名の参加、残りは地元のボースカウトキャンプに参加)すべての日程で英語を用いる、という少々ハードな内容で したが、参加した青年はみな問題なく参加できたようです。帰国後、このキャンプで得られた貴重な体験をもとに、教団の青年伝道のために働 いてほしいと願っています。

8月9日~11日にかけては、「教会中高生大会が恵みシャレ―軽井沢にて行われます。北海道から沖縄の教会と伝道所とから中高生約100人と若手の教職を中心としたスタッフおよび関係者、総勢200名を越える規模で行われました。講師には青山学院の塩谷直也先生、北陸学院の堀岡満喜子先生、スペシャルゲストとしてアーチストのYURIEさん(深沢教会員)を迎えて、三日間、大いに語り、祈り、賛美し、たくさん遊び交わりを深めます。彼ら彼女ら もまた、教団の青年伝道のために活躍してほしいと願っています。

来年、3月21日には、青山学院を会場として「青年大会」 の開催を計画しています。教団としては、Kirisutosha Gakusei Kai(KGK)(学生キリスト者会)やJapan Evangelical Association (JEA)(日本福音同盟)といったいわゆる福音系と呼ばれる教派と協力して行う初めての青年大会と なります。

日本基督教団は欧米の宣教会を中心に、30余の福音主義の教派が合同して成立した歴史をもっています。

第二次大戦後、おもにアメリカで始まった福音派(聖霊派)のキリスト教会が宣教を展開しました。KGKやJEAは、それらの教派が中心となっています。

これらの教派は、専ら青年伝道に力を尽くした結果、“若者のキリスト教会”の形成に成功を収めています。すべての点で一致してということは難しいかもしれませんが、若い世代への伝道に ついては、協力し合うことが出来ると思っています。

少子高齢化に向かって行く中、青年層への伝道は急務です。今日、この課題は、教派を越えて取り組むべき事柄 です。宗教改革500周年を記念として開催されるこれらの青年向けプログラムを契機として、新しい「青年伝道」が始まることを期待 しています。

 

 

日本基督教団の教師は、「養成」、「検定」「育成」の三段階を経て整えられます。養成 は、「教団立神学校」と「教団認可神学校」に委託しています。検定は「教団教師検定委員会」が毎春と毎秋に実施しています。育成は、 これまで、神学校の卒業生対象のセミナーの他、教区主催の教師研修会、あるいは、自主活動的な研修グループしかありませんでした。過 去には教団が主催する教師研修会もありましたが、長らく行われていませんでした。

しかし近年、自主活動的に開かれていた「教師夏期研修会」を教団伝道推進室と教団教師 委員会が協力して、「教師継続教育夏期研修会」として開催するようになりました。卒業後間もない教師はもちろん、神学校を経ないで教 師となった人(Cコース受験者)にも呼び掛けて、40名を超える参加者を得て、毎年8月の中旬夏の盛りに開かれています。今年も、日本聖書神学校を会場に、「葬儀」を主題に三日間(8月15日~17日)多彩な講師陣を迎えて開催されました。41名の参加者がありました。

教団の教師は教師検定試験に合格した後の研修が限られています。力強い伝道者を育成す ることが急務となっている今、ようやく教団は「教師の継続教育」に力を入れ始めました。

道家紀一(総幹事事務取扱)