【December 2017 No.395】Myammar Hosts CCA’s Asia Mission Conference & Diamond Jubilee

The Christian Conference of Asia’s 4th Asia Mission Conference was held Oct. 12-16, 2017 in Yangon, Myanmar. Initially, 400 people were expected to attend, but when the number increased to 600, the venue was quickly changed from Baptist Center to Franc Auditorium. The meeting was last held 23 years ago in Seoul. This time it was convened through the cooperation of the Myanmar Baptist Convention and the Myanmar Council of Churches. The theme of this year’s gathering was “Journeying Together: Prophetic Witness to the Truth and Light in Asia,” based on the Gospel of John 8:12 and 18:37. In his opening address, CCA General Secretary Dr. Mathews George Chunakara warned, “We are facing a number of pertinent challenges and questions… There are competitive forces out there which may undermine the credibility of Christian mission.” He noted that in some countries, missionary evangelism has brought on increasing persecution. However, the church in Asia stands secure in its sense of calling, and it is necessary to commit to mission and to witness to Almighty God.

 

On the afternoon of the second day, a panel discussion was held on the theme “Witness to the Truth and Light: Religious Perspectives.” The panelists were Shin Pannajota, a lecturer at International Theravada Buddhist Missionary University in Myanmar, where 88% of the population is Buddhist; Swami Navanama Janana Thapaswi, director of Santhigiri Ashram, Kerala, India, representing Hinduism; and Prof. Siti Musdah Mulia of the Council of Indonesian Ulema, representing Islam. The ensuing discussion examined truth and light from a number of angles. Of particular interest was Prof. Mulia’s powerful discussion of the need for different religions to join hands to work for peace and justice.

 

Each day of the conference the participants were divided into 20 groups for discussion of the Bible study. In my group, global warming and other environmental pollution problems were discussed in the beginning. We came to the conclusion that we should start with small things we can do in our everyday lives to reduce our carbon footprint, but for some reason there was a strong call for Japan to reduce its radioactive waste. During the second day’s discussion, a pastor from Myanmar talked about the fact that in the past, the Christian population of Myanmar reached 5% as a result of the work of a large number of foreign missionaries, but at some point foreign missionaries withdrew completely from the country. At that time, the Myanmar churches had only God to rely on, and as a result, Christians presently make up 8% of the population.

 

On Sunday, we were recommended to attend a local Baptist church and give the message. In my case, I was able to deliver the sermon at Wuna Kyezudaw Baptist Church, located about an hour’s drive away. The church sanctuary was about the size of an elementary school classroom, but it was filled with around 70 people, both children and adults, who participated enthusiastically in the service.

 

At 3:00 in the afternoon, we participated in a 60th anniversary service with more than 6,000 people, mainly from the Myanmar churches. Among those giving 60th anniversary messages was WCC General Secretary Rev. Dr. Olav Fykse Tveit. From Japan, Rev. Kawakami Naoya, executive director of Tohoku Help, was given time to speak on the theme of “Fukushima”; and on short notice, Rev. Heo Bae Kki of the Korean Christian Church in Japan was asked to lead the communion service during the closing worship. However, due to the time of our return flight to Japan, we were unfortunately unable to stay until the end of the conference. (Tr. DB)

 

—Kato Makoto, executive secretary

Christian Conference of Asia主催 Asia Mission Conference & Diamond Jubilee Celebrationに参加して                          加藤 誠

 

第4回アジア宣教会議が2017年10月12日~16日、 ミャンマー、ヤンゴンで開催されました。当初は400人が参加予定でしたが600人に増えたため急遽会場をバプテストセンターからフランクオーディトリアムへ変更しての開催でした。前回の開催は23年前ソウルでした。今回はミャンマーバプテスト連 盟とミャンマー教会協議会の協力で開催されました。テーマはヨハネ福音書8章12節と18章37節に基づいてJourneying Together: Prophetic Witness to the Truth and Light, in Asiaでした。開会のあいさつでCCA総 幹事のマシューズ・ジョージ・チュナカラ博士(Dr Mathews George Chunakara)は 「目の前にはたくさんの課題と問題が山積みです。外的要因によって教会の宣教活動が破壊されたり、信頼関係が弱くなることもあるかも 知れません。ある国は宣教によって戦場へと変わってしまいました。しかし、アジアのキリスト教会は使命にしっかりと立ち、宣教に身を 委ね、全能の神を証していく必要がある」と語りました。

二日目の午後には「真理と光の証:他宗教からの視点」“Witness to the Truth and Light: Religious Perspectives”という主題でパネルディスカッションが行われました。ミャンマーは国民の88%が仏教徒ですが、International Buddhist Missionary UniversityからShin Pannajota講師、ヒンドゥー教からはインドのSanthigiri寺院のThapaswi院 長(Swami Navanama Janana Thapaswi, Director of Santhigiri Ashram, Kerala, India)、イスラム教からはCouncil of Indonesian Ulema in IndonesiaのSiti Musdah Mulia教授がパネラーとして立てられ、多様な角度から真 理と光についての討論が行われました。特にMulia教授からは、平和と正義のために異なる宗教が力を 合わせる必要があることが力強く語られました。

参加者は20のグループに分かれてバイブルスタディーのディスカッションの時間が毎日用意されています。私が所属したグループ では気候温暖化などの環境汚染が最初に話し合われました。小さなことから始めよう、という事になり日々の暮らしの中でカーボンを減ら す努力をしようということでまとまったのですが、何故か日本に対しては核のゴミを減らすようにという指令が下りました。二日目のディ スカッションではミャンマーの牧師から、かつてミャンマーは多くの外国の宣教師の働きによって人口の5%がクリスチャンになった。しかしある時海外の宣教師が一斉に引き上 げる事態が起こった。その時ミャンマーの教会は神にのみより頼み、その結果現在は人口の8%がクリスチャンになったという証をされ た。

日曜日は地元のバプテスト教会に出席することとメッセージを取り 次ぐことが勧められた。私は車で一時間ほどの距離にあるThe Wuna Kyezudaw Baptist Churchで 説教する機会が与えられた。小学校の教室ほどの広さの礼拝堂に子どもと大人合わせて70名ほど参加し、熱気あふれる礼拝であった。

午後3時からはミャンマーバプテスト教会の方々を中心に6000名を超える参加者と共に60周年記念礼拝がささげられた。WCCのオラフ・トヴェイト総幹事(Rev. Dr Olav Fykse Tveit)からも60周 年に向けてのメッセージが語られた。日本からは東北ヘルプ事務局長の川上直哉牧師が 「福島」についての発題の時間が与えられ、閉会礼拝では在日大韓基督教会の 許伯基(Heo Bae Kki)牧師が急遽、聖餐式の司式をすることになったが、 帰りの飛行機の都合で最後まで参加できなかったことが少し心残りであった。