【April 2018 No.397】Ways to Bring Churches Together: Three Examples

The following examples of efforts to bring churches together were shared by a city church, a church in the far-reaching Hokkaido region, and a church inviting the participation of its local community. These appeared in three separate Shinto no Tomo articles that were condensed by the KNL Editorial Committee.

I. Children of Churches Deepen Friendship 

by Oshio Hikaru, pastor

Kamata Shinsei Church, Tokyo District

 For the past 50 years, Tokyo District’s Minami (southern) Subdistrict has held an annual “Sports Day” to promote friendship among members of local church schools. One extant record shows that in 1977, 442 children from 12 churches gathered for this event. As this event was held outdoors until 2000, there were times when inclement weather caused cancellations. Since 2001, however, we have been using the gymnasium of Tamagawa Seigakuin, making weather irrelevant. Of the 160 participants from nine churches who attended the Sept. 24, 2017 event, about 100 were children, ranging from toddlers to high school students. We played six games, including charades, tamaokuri (using spoons to pass a ping pong ball along a line), tamaire (throwing balls or beanbags into a basket on a high pole), and so on. Then we separated into “children’s relay” for elementary and younger children and “adults’ relay” for middle school and older participants. Each person had to run once around the gym. All did their best.

 In earlier days, we awarded points to competing churches, but the opinion surfaced that competition is not in line with deepening fellowship, and so each church divides its members into white and red teams, with the only competition now being in relay races. So this year, most events included all members with no competition between churches, and the relay race was divided into red and white teams. In this way, even if there is only one participant from a particular church, that person will not be competing alone. Through this way of holding our Sports Day, children are made aware of the vertical relationship with God and the lateral relationship with other friends under God.

From Shinto no Tomo (Believers’ Friend), December 2017 issue

 

II. Stamp Rally*

by Han, Soohyeon, pastor

Asahikawa Toyooka Church, Hokkai District

 Hokkai District’s Dohoku (northern) Subdistrict is made up of ten churches and the Dohoku Mission Support Christian Center. Three churches are located within seven kilometers of Asahikawa City’s center. The other churches are 30 to 80 kilometers away from Asahikawa, and the northernmost, Wakkanai Church, is 160 kilometers away. In such a broad area—especially one that experiences harsh winters—it is particularly important for churches to have a sense of connection. It was suggested at our November 2015 subdistrict meeting that we “hold a Stamp Rally as a fun way of connecting churches with each other.” So we took up the challenge and passed out Stamp Rally cards from May to gather stamps from the 16 places named in the “Dohoku Subdistrict Stamp Rally.”

 On the Stamp Rally card are the ten churches, the Christian Center, the Ainu Information Center that is located inside one of the small churches, and the names of gatherings in Dohoku Subdistrict. People can get their cards stamped for participating in worship services or gatherings at the locations listed. As we wish to strengthen our ties with distant churches, participants got two blanks stamped for going to distant churches.

 We prepared rubber stamps for each church. For example, the Asahikawa Tomioka Church stamp was created from a combination of its children’s drawings of their own faces. Various prizes were given according to the number of stamp impressions acquired, and participants were recognized at the Dohoku Subdistrict Gathering in October. Goda Mitsuyuki was recognized for completing the card in four months. Goda lives next door to one of the small churches without a pastor and attends worship without fail at its once-a-month worship service, even though he has not yet received baptism. However, Goda was so excited about the stamp race that he was willing to pay for a hotel room in order to be able to attend Wakkanai Church.

 There were even some participants from outside Dohoku Subdistrict, which was very encouraging to us. In order for churches to know and support each other, we wish to hold this event in coming years as well.

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*”Stamp Rally” is a term coined from English in Japan and refers to a card with blank squares, each of which can be marked by a rubber stamp naming a specific place. The resultant collection of marked squares shows that the person holding the card has been to all the places named by the stamps.

From Shinto no Tomo (Believers’ Friend), January 2018 issue

 

III. Toy Exchange for Children 

by Funabiki Mikio, member

Suzurandai Church, Hyogo District

 Suzurandai Church, which is about ten kilometers from the center of Kobe, was founded 53 years ago. We have held a bazaar each year since our founding to provide a good place for people to meet and for church members to work together and fellowship with one another. An event we started about ten years ago as part of our annual bazaar is our Toy Exchange for Children, which was designed to include neighborhood children so that they could feel comfortable in church.

 At the event, one point is stamped on the children’s cards for each toy they bring, and with their points, they can “buy” a toy that another child has brought. Because of this, the more toys a child brings, the more can be bought. Children who do not bring any toys can get points for watching a picture story, painting a picture, or playing with a taketombo (a simple helicopter-like bamboo toy that flies when spun by hand) or paper airplane, or by playing with acorn tops (little tops made from acorns that can spin). For toys that are really popular, we hold an auction in which the child who bids the most points gets the toy.

 We held our most recent bazaar on Nov. 23, 2017. People who live nearby provided the taketombo and acorn tops. Next year, we are considering not only holding the toy exchange but also creating a handicraft corner that these people can help lead as well.

 On this day only, the church sanctuary fills with people from the area. Children come every year to this event, but we have yet to have a child participate in the worship service or church school. We pray that evangelizing by sowing this seed will bear fruit. (Tr. WJ)

From Shinto no Tomo (Believers’ Friend), February 2018 issue

—Summarized by KNL Editor Kawakami Yoshiko

 

教会同士の出会いの試みを、都市部、広域の北海道、そして地域の人々を招く企画の、三つの例を通して紹介する。(信徒の友の記事より。KNL編集部)

「教会の子どもたちが親睦を深める」
東京・蒲田新生教会牧師 大塩光

 東京教区南支区では、50年ほど前から年に1度、教会学校間の親睦を深めるために「合同運動会」を開いています。1977年には12教会から442名が集まったと記録が残っています。2000年までは屋外で行っていたため、雨天中止の年もありました。2001年からは玉川聖学院の体育館を会場とし、天候を気にせず開催しています。2017年は9月24日日曜の午後に開催されました。9教会から約160名が参加し、約100名が幼児から高校生までの子どもたちです。ジェスチャーゲームやピンポン球送り、玉入れなど6種目を行い、最後は特に白熱する「みんなでリレー」です。小学生以下の「こどもリレー」と、中学生以上の「おとなリレー」に分かれます。走る距離は1人体育館1周。皆が全力で走り切ります。

 当初は教会対抗で点数を競っていましたが、競技性を前面に出すことは教会の交わりとしてふさわしくないという意見もあり、各教会の中で紅白の2チームに分け、リレーのみ教会対抗とする形式が長らく続いてきました。今年は競技性のないものは全員一緒に、競技性のあるものは例年どおり紅白のチームで、さらにリレーも紅白のチーム行いました。これならば教会から1人だけの参加でも寂しくありません。教会には神さまとの縦のつながりのもとに、横につながる友だちがいることを子どもたちがこの運動会によって知り、そしてみんなが神さまのもとに一つであると実感することを願っています。(信徒の友2017年12月号)

 

「スタンプラリーによる教会の連帯」
北海道・旭川豊岡教会牧師 韓守賢

 北海教区道北地区は、10教会・伝道所と宣教支援をする道北クリスチャンセンターで構成されています。旭川市内にある3教会は7キロ圏内ですが、それ以外は隣の教会まで30〜80キロの距離があり、特に日本最北端の稚内教会は一番近い名寄教会まで160キロ以上離れています。広大な寒冷地に小規模教会が点在するこの地区では、教会の連帯は大切です。2015年11月の道北地区集会で、「教会のつながりを楽しみながら持つきっかけとして、スタンプラリーを始めてはどうか」という提案が信徒からありました。これを受け、2017年度始めに各教会でスタンプラリーカードを配布し、5月から16カ所を回る「道北地区スタンプラリー」を実施しています。

 カードのマス目には10教会・伝道所とセンター、伝道所内にあるアイヌ民族情報センター、道北地区集会の名前が書いてあり、礼拝や集会に参加したり、訪問したときにスタンプを押してもらいます。遠い教会との交流はより大切にしたいとの思いから、隣の教会と距離がある稚内教会、伝道所、留萌宮園伝道所は2マスずつ設けました。

 スタンプは各教会で用意しました。旭川豊岡教会では、教会の子どもたちが描いた自分たちの似顔絵を組み合わせたスタンプです。

 スタンプの数によって幾つかの賞を設け、該当者を道北地区集会で表彰します。10月の地区集会では、4カ月間でコンプリートした合田みつゆきさんが表彰されました。合田さんは伝道所の隣に住み、月1回の礼拝に欠かさず出席していますが、信徒ではありません。しかしながら稚内教会訪問時は前日からホテルに泊まるほどの熱意を持って参加してくれました。

 道北地区以外からも参加者が与えられ、励まされています。互いの教会を知り、支え合っていけるよう、来年度以降も続けていきます。(信徒の友2018年1月号)

 

「子どものためのおもちゃ交換会」 兵庫・鈴蘭台教会員 船曳仁雄

 鈴蘭台教会は神戸の中心地から10キロほど離れた場所にあり、今年創立53年を迎えます。地域の人たちとの良き出会いの場として、また教会員同士がつながり、共に働く喜びを得ることを目指して、創立以来、教会バザーを続けています。この恒例の教会バザーと同時開催しているのが、子どものためのおもちゃ交換会です。地域の子どもたちにも親しみを感じてもらおうと10年ほど前に始めました。

 当日、使わなくなった玩具を教会に持ってきた子どもに、1個につき1ポイント以上、ポイントカードにスタンプを押します。そのポイントで、他の子が持ってきたおもちゃの中から欲しい物を「購入」できます。そのため、大量のおもちゃを持ち込んでポイントを多量にゲットする子どもたちがいます。おもちゃを持ってこなかった子どもも、聖書紙芝居を楽しんだり、塗り絵をしたり、竹とんぼや紙飛行機、どんぐりのコマで遊ぶことでポイントがもらえます。人気のおもちゃはオークションを開催し、一番高いポイントを示した子が購入できます。

 2017年は11月23日(祝日)に開催されました。竹とんぼやどんぐりのコマは、近隣に住む人が提供してくれました。来年以降は遊ぶだけでなく、この人を中心とした工作コーナーも開けないかと検討しています。

 この日ばかりは、礼拝堂が地域の人たちであふれます。毎年来てくれる子どもたちもいますが、礼拝や子どもの教会(CS)につながった子はまだいません。伝道の種まきが結実することを祈っています。(信徒の友2018年2月)