【October 2018 No.399】Workplace Prayers of a Believer in his 20s

by Ono Hajime, employee   East Japan Railway Company Member,  Mukaigawara Church, Kanagawa District

As a crew member in the metropolitan train network, I transport many lives. As I do not have many Sundays off, I cannot go to church very often, but I pray every day and give thanks to God.

I started working for the East Japan Railway Company in April three years ago, just after I graduated from university, and I am currently a crew member. My reason for choosing this job was not that I especially like trains. Rather, I felt that being part of a rail operation that routinely puts many people on trains and transports lives every day of the year would be a worthwhile job that I wanted to try.

I was baptized when I was a third-year university student, just as I was getting involved in job-hunting. I was born into a Christian home, and Christianity was always part of my life. As a small child, I grew up in the church, but when I was in elementary school I joined the local baseball club, and as I continued to be busy with baseball through junior high school and high school, I stopped being involved in church life.

When I went to Tokyo to attend university I didn’t look for a church. I wasn’t attending church anywhere, but then at my parents’ suggestion I visited one nearby. One of the members there asked me about my favorite Bible verse, and even though I had drifted away from church life, I automatically responded with 1 Thessalonians 5:16-18: “Rejoice always, pray constantly, give thanks in all circumstances.” As a result of this, I started to think about being baptized.

This text is carved into a wooden plaque hanging in my home and is engraved in my mind. When these words left my mouth, I thought, “I am able to live as this text says. That’s because Jesus is walking with me, even when I’m not going to church.” After I was baptized, I attended church quite regularly until I started work, but once I was working, it became difficult to go. This has led to two changes in my attitude toward my faith.

The first change is that each worship service I can attend has become very important to me. For workers in the railway system, the days off in a week are not fixed. We have a system of rotating responsibilities much like shift work, which means that the days and the hours that we work are always changing. An early shift starts 4 a.m., and a late shift means working until 1 a.m. After being baptized, I felt that being involved in church life was important, so not being able to attend worship felt sinful and made me heavy-hearted. However, this means that every time I can attend, I concentrate fully on the service.

The second change is that the frequency of my prayers to God has increased because of my opportunities for direct contact with other people’s lives. I am currently working as a train conductor, so my duties include giving the signal for departure, opening and closing the doors, and making announcements in the train. In the midst of all this, I may also be involved in people’s lives.

The other day while I was working, someone bent on suicide entered a railroad crossing. Happily, that person survived without injury, but for the first time in my life, right before my eyes, I saw a person who had decided to die. I will never forget that terrified face for the rest of my life. Almost every day trains come to a halt because of a fatal accident somewhere on the line. I find it hard to think about the fact that this means not only that so many people have lost their lives but also that far more people are left grieving.

Before this happened, I already had the custom of praying, “Let me spend this day safely,” before starting work every day. There was no loss of life in this incident, but since then I have been praying not only for my own safety but for everyone else’s safety and for the safe running of the trains as well.

Of course, not every day is calm and peaceful. I make mistakes in my work, unpleasant things happen, and I encounter appalling scenes. So I often find myself tempted to think it is impossible to “Rejoice always, pray constantly, give thanks in all circumstances.” At such times, I look back and give thanks for the good things that have happened that day, and confess what I did wrong. Then I think of the next day, and pray that the next day will pass safely.

In the future, as I aim to become a driver and a transport manager, I want to keep on praying as I do my job. (Tr. SN)

—From Shinto no Tomo (Believers’ Friend), May 2018 issue

 

20代の証し 仕事とわたし 祈りをもって運行業務に携わる

小野 創(おの はじめ)JR東日本職員(神奈川・向河原教会員)

 首都圏の鉄道乗務員として、多くの人の命を運んでいます。日曜日が休みとは限らないので教会に行ける日は限られていますが、日々祈り、神さまに感謝しています。

 大学を卒業した3年前の4月から東日本旅客鉄道株式会社(JR東日本)で働き始め、現在は乗務員として運転業務を行っています。電車が好きだから就職したわけではありません。電車という乗り物に多くの人の命を乗せ、365日当たり前のように動かす鉄道業務に、仕事としてのやりがいを感じ、働いてみたいと思ったからです。

 ちょうど就職活動中の大学3年生のときに受洗しました。私はクリスチャンホームに生まれ、生活の中にはいつもキリスト教がありました。小さいころから教会で育った私ですが、小学校に上がり、地元の野球クラブに入ったことから中学、高校と野球で忙しい日々になり、教会から離れていってしまいました。

 大学入学時に上京。教会を探すことなく、行っていませんでしたが、親に勧められて近くの教会に足を運びました。その教会の方に好きな聖句を聞かれたとき、教会から離れていたにもかかわらず、「いつも喜んでいなさい。絶えず祈りなさい。どんなことにも感謝しなさい」(Ⅰテサロニケ5・16〜18)という言葉が意識せずに口から出てきたことがきっかけで、受洗をしようと思うようになりました。

 この聖句は家に飾られている木のプレートに掘ってあり、私に染み付いている言葉です。この言葉を口に出したとき、「自分はこの聖句のとおりに生きられている。それは、教会から離れてもイエスが共に歩んでくださっているからだ」と感じられたのです。

 受洗後、就職するまでは比較的教会に行っていましたが、働き始めてからはそれが難しくなりました。そのような中で、信仰心に2つの変化がありました。

 1つは、1回の礼拝がとても大切になったということです。鉄道業務には休みの日がありません。シフト制に近い循環交代勤務で、出勤曜日はもちろん、勤務時間もバラバラです。朝早いときは4時から勤務が始まり、夜遅いときは夜中の1時まで働いています。受洗してからは教会生活を大切にしたいと思っていたので、礼拝に行けないことに罪悪感を覚え、苦しい思いをしました。だからこそ、出席した1回の礼拝に集中するようになりました。

 もう1つは、人の命に直接触れる機会があり、神に祈るということが増えたことです。現在は車掌をしているので、主な業務は出発合図を送ること、扉の開閉から車内アナウンスによる案内などです。そのような中で人の命に関わることもあります。

 先日、乗務中に踏切から自死しようとする人が入ってきました。幸いその方に怪我はなく無事でしたが、私は人生で初めて、死のうとしている人を目の当たりにしました。その人の怯えた顔を一生忘れることはないでしょう。ほぼ毎日どこかの路線で人身事故が起き、電車が止まります。その数だけ誰かが命を落とし、その数以上の誰かが悲しんでいることをつらく思います。

 私は以前から乗務前に「今日も安全に過ごせるように」と祈っています。このときは命を落とす事故にはなりませんでしたが、それからは自分だけが安全に生きられるようにではなく、誰もが安全で、安全に電車が動くようにと祈っています。

 毎日が平穏な日というわけではありません。仕事で失敗したり、嫌なことがあったり、凄惨な場面に遭遇することがあります。「いつも喜んでいなさい。絶えず祈りなさい。どんなことにも感謝しなさい」なんて考えられるか! と思うことも多々あります。そのようなときは、その日を振り返って良かったことに感謝し、悪かったことを悔い改めています。そして、明日を思って、明日は安全に1日を過ごせますようにと祈っています。

 今後は運転士と輸送指令を目指し、祈りながら勤めていきたいと思っています。(信徒の友5月号)