【December 2018 No.400】Union Japanese Church of Westchester in New York

by Ueda Yoko, Kyodan missionary Pastor, Union Japanese Church of Westchester

Union Japanese Church of Westchester (UJCW) is a Japanese-language church in Scarsdale, Westchester County, New York that began worship in Japanese in September 1989. The church currently meets in the Hitchcock Presbyterian Church and receives support from the Reformed Church in America and the United Methodist Church. We are a small church, with an average Sunday worship attendance of about five people. The Japanese–language worship service is our main focus, but we also put effort into outreach activities.

It is important for Japanese Christians living abroad to have a church where they can worship comfortably in Japanese. New York has one of the largest populations of Japanese abroad, and the suburbs are home to many different kinds of people for whom Japanese is their native language, including students, businesspeople, permanent residents, and Japanese married to non-Japanese. In particular, the longer you live abroad, the more you may feel the importance of attending worship services and praying in your native language, so the majority of UJCW members and those who attend services are Japanese permanent residents of the United States. For these sisters and brothers, giving thanks and praise to God in Japanese, hearing God’s Word in Japanese, and praying together are special blessings. Worshiping every Sunday in Japanese is the reason the church exists.

Moreover, New York is the center of business in the United States, and Japanese businesspeople sent to the U.S. by their companies also come to our church. In recent years, many seem to be families with small children who have been sent for periods of three to five years. It must be reassuring for these people to have a church nearby where they can comfortably participate in worship in Japanese. In addition, because they are in the United States, some people come to church for the first time in their lives, and it is the mission of UJCW to proclaim the Gospel message to them.

With that in mind, besides our Japanese worship service and Bible study, we currently actively support the Japanese community and cooperate with the local community in doing outreach. In terms of contributing to the local community, UJCW has its own Book Club for Young Children and Families where we read English picture books to the children, and we also have a joint program with Hitchcock Presbyterian Church called Living in America in which adults can learn English and American culture. In addition, we run a soup kitchen for homeless people in the area, and together with SMJ (Special Ministry to Japanese), a mission federation of Japanese-American churches and congregations in the New York area, we hold a summer bilingual camp for youth.

Along with all these activities, last year we launched a workshop for making seasonal crafts called Workshop@Union. It is also open to people whose native language is not Japanese, and with people from many different countries participating, has an international flavor. For people facing isolation in a foreign country with a different language and an unfamiliar culture without ties to one’s surroundings, this workshop offers a place of fellowship to connect with others and the local community through making things with their hands.

An important mission of UJCW is to serve as a bridge between U.S. and Japanese churches. It is my hope that through communication and fellowship with the people of local churches here, as well as through the outreach activities of the local people, our church will continue to be used to promote mutual understanding and to strengthen the relationship between the churches in the United States that the Kyodan partners with in mission.

UJCW will celebrate its 30th anniversary in September 2019. We give thanks to God for upholding us on this 30-year journey, and on the occasion of this 30th anniversary it is my hope that with fresh desire we will be able to serve by spreading the Good News in New York. (Tr. DB)

 

ニューヨークのユニオン日本語教会の紹介

教団派遣宣教師 ユニオン日本語教会牧師 上田容功

 ユニオン日本語教会は米国ニューヨーク州スカースデールにある日本語教会です。1989年9月に日本語による礼拝を始め、現在、米国改革派教会、合同メソジスト教会の支援を受け、ヒッチコック長老派教会に礼拝する場所を提供していただいて活動しています。主日礼拝出席は平均5名ほどの小さな教会ですが、日本語での主日礼拝を中心に、アウトリーチ活動にも力を入れています。

 海外に住んでいる日本人キリスト者は、日本語で安心して礼拝を守ることのできる教会を必要としています。ニューヨークは在留邦人が最も多い都市の一つであり、ニューヨーク近郊には留学生、駐在員、永住者、国際結婚されている方など、様々なご事情によって日本語を母国語としている方がお住まいになられております。特に、海外に長く住んでいればいるほど、母国語で礼拝を守り、祈ることの大切さをお感じになられるようで、ユニオン日本語教会に連なっている教会員、礼拝出席者の多くは米国に永住している日本人です。そのような兄弟姉妹にとって、日本語で神さまに感謝と讃美をささげ、日本語で語られるみ言葉を聞き、お互いに祈り合えることは特別な恵みです。日本語での礼拝を毎主日おささげすることにユニオン日本語教会の存在意義があります。

 さらに、米国におけるビジネスの中心地であるニューヨークには、日本から駐在員として派遣されて来られる会社員もおられます。3年から5年の任期で、近年は小さなお子様連れのご家族を伴って赴任される方が多いようです。そのような方々にとって、海外にいても安心して日本語で礼拝に参加できる教会が身近にあることは、心強いのではないでしょうか。また米国であるからこそ、初めて教会に来られる方もおられ、そのような方々にキリストの福音を宣べ伝えることもユニオン日本語教会の使命です。

 そのため、現在、日本語による主日礼拝と聖書研究会の他に、日本人コミュニティのサポートや現地のコミュニティと連携してアウトリーチ活動を積極的に行っています。ユニオン日本語教会独自のプログラムとして絵本の会(子どものための英語絵本の読み聞かせの会)、ヒッチコック長老派教会との共同プログラムとしてリビングインアメリカ(大人のための英会話教室およびアメリカ文化の学びの会)、スープキッチン(地元のホームレスの方のための食事づくり)、SMJ(日本人特別牧会・ニューヨーク地区にある日系人教会、集会の宣教連合体)との共催で青少年向けの夏期バイリンガルキャンプなど、地域貢献活動を行っています。

 これらの活動に加えて、昨年より新たにワークショップ@ユニオンを始めました。これは、季節のクラフトづくりのワークショップです。日本語を母国語としない方々にも開かれた国際色豊かなプログラムで、世界の様々な国や地域出身の方が参加しています。慣れない文化や言葉の違いのため、異国の地にあって、周囲との繋がりが持てず、孤独感を味わっている方々に、手作業を通して、人と繋がり、現地のコミュニティに繋がれるような交わり場を提供しています。

 ユニオン日本語教会に与えられている大切な役割は、米国と日本の教会の橋渡しをすることです。現地の教会の方々とのコミュニケーションや交わり、また地域の方々にも広く開かれているアウトリーチ活動によって、日々お互いの理解を深めており、今後も、日本基督教団と宣教協約を結んでいる米国の諸教会との相互理解の促進と関係強化のために、私たちの教会が用いられたらと願っています。

 ユニオン日本語教会は、2019年9月に教会創立30周年を迎えます。これまでの30年間の歩みを支えてくださった神さまに感謝し、30周年を機に新たな思いでニューヨークでの福音伝道にお仕えさせていただきたいと願います。