【December 2019 No.405】The Light of Hope

by Ootsuka Shinobu, pastor Okayama Church, Higashi-Chugoku District

Merry Christmas!

In the Bible, two of the Gospels report the birth of Jesus. In the Gospel of Matthew, it is the wise men, and in the Gospel of Luke, the shepherds, who make an appearance. Those who appear in each of the Gospels are different, but central in both stories is the existence of ‘light.” The wise men are led by a star and meet the baby Jesus. The shepherds who care for sheep in the midst of darkness are surrounded by the light of God’s glory and are informed of the birth of Jesus by angels. So although both Matthew and Luke depict the story of Jesus’ birth in completely different ways, what they have in common is that “light” has shined on people living in this world, that an account is given of persons living in this world being led to hope. There are places on earth that have lost light. Wandering and walking about in the darkness due to the loss of light and, with darkened reason, people are in despair. However, these two Gospels bear witness that without fail, God will rip open the darkness and will give humans “light” to shine on them!

 

At the beginning of July 2018, floods damaged a large area of western Japan. In the part of Okayama Prefecture where I live, which suffered extensive damage, there were 14,000 flooded homes and a total of 61 deaths. (Of the 52 persons who died in Kurashiki City, 51 were in its Mabi district.) It was decided that Higashi-Chugoku District, the Kyodan, the Okayama Christian Disaster Support Headquarters, and the YMCA Setouchi would engage in the work of restoration together. At first, the work was shoveling mud and cleaning houses. Here and there, during the work intervals, people talked about their pain and about loosing something important.

 

In December, in Mabi-cho, a center called “Mabikura” was established as a space to aid restoration. This name is the shortened form of the phrase “Mabi ni kurashi no nukumori o,” a name that includes prayers and wishes and means “providing warmth and light to Mabi’s daily life.” It was a time for ongoing restoration, but Mabi’s December night enveloped the town with overwhelming darkness. However, while standing in that area, shining light into the darkness to bring back warmth to continue restoration and encourage the hearts of the people living in that area, we carried out our work in faith. In August of this year, with the cooperation of the Kyodan, the Presbyterian Church in Taiwan, and the YMCA Setouchi along with 16 children from the disaster area, a camp for their refreshment was held in Taiwan. I sensed that little by little, the children were beginning to have smiling faces again.

 

The prophet Isaiah said: “The people walking in darkness have seen a great light; on those living in a land of deep darkness a light has dawned. You have enlarged the nation and increased their joy. They rejoice before you….” (Isaiah 9:2-3, NIV) And the Gospel of John tells us: “The true light that gives light to everyone was coming into the world.” (John 1:9) The “light” that is mentioned here is Jesus Christ. The Bible says that a light of hope of saving the people who are in difficult situations came to reside on earth. This light of hope tears the darkness to pieces and shines forth. I believe that we want to tell many people about that light of hope that has come. (Tr. RT)

 

「希望の光」

日本基督教団岡山教会牧師 大塚忍

 クリスマスおめでとうございます。

 聖書は二つの福音書がイエスの降誕を報告しています。マタイによる福音書には占星術の学者、ルカによる福音書には羊飼いが登場します。二つの福音書で 登場人物は異なっているのですが、物語の中心にはいずれも「光」が存在します。占星術の学者たちは、星に導かれて赤子のイエスに出会います。暗闇の中で羊の世話をしていた羊飼いたちは、主の栄光に周りを照らし出され、天使によってイエスの降誕を告げられます。マタイとルカでは全く異なるイエスの降誕物語が描かれていながらも、共通して「光」がこの世に生きる人々の命を照らし出したこと、この世に生きる人々を希望へと導いたことが記されているのです。地上には光が失われている場所があります。人間は、光が失われた暗闇をさまよい歩くことによって途方にくれ絶望することがあります。しかし、二つの福音書は、暗闇を引き裂いて、神様は必ず人間を照らし出す「光」をお与えくださると証言しているのです。

 昨年の7月の初めに西日本の広範囲に渡って豪雨被害がもたらされました。わたしが住む岡山県でも甚大な被害がありました。浸水家屋は14000棟。61人の方がお亡くなりになりました(52人が倉敷市の方、真備地区の方は51人)。日本基督教団東中国教区は、日本基督教団、岡山キリスト災害支援室、YMCAせとうちと共に、復興支援活動を担うことを決議しました。当初のワークは、泥かき、家屋の清掃でした。ワークの合間に、ポツリポツリと、大切なものを失った苦しみを語ってくださる方もおられました。12月には真備町に「まびくら」という施設を設置しました。そこは、復興支援のベースです。「まびに くらしの ぬくもりを」という祈りと願いが込めています。少しずつ復興がなされていく時でしたが、12月の夜の真備は、圧倒的な暗闇によって町が包まれていました。しかし、その地に立ちながら、暗闇を照らす光、そこにぬくもりが取り戻される時に、あの地の復興がなされていく、またあの地に住む方々の心の復興もなされていく、とわたしたちは信じながら活動を行なってきました。今年の8月には、日本基督教団、台湾基督長老教会、YMCAせとうちの協力のもと被災地の子どもたち16人と共に台湾においてリフレッシュキャンプを開催することができました。少しずつ子どもたちに笑顔が戻りつつあることを感じました。

 「闇の中を歩む民は、大いなる光を見、死の陰の地に住む者の上に、光が輝いた。 あなたは深い喜びと大きな楽しみをお与えになり人々は御前に喜び祝った」(イザヤ9章1節~2節)と預言者は語ります。「その光は、まことの光で、世に来てすべての人を照らすのである」(ヨハネ1・9)と福音書記者は語ります。ここに記されているのは「光」とはイエス・キリストです。厳しい現実に置かれていた民衆を救い出す希望の光が宿ったと聖書は言うのです。この希望の光は、圧倒的な暗闇を引き裂いて輝きます。わたしたちその希望の光が来られていることを多くの方々に伝えていきましょう。